In This Moment — Blood
Добро пожаловать в славный городок Брайтонс Милл, путник. Город, который поразит тебя своей красотой и гостеприимством. Городок, который впустив тебя за свои границы этой осенью, уже не позволит тебе его покинуть. Возможно, ты успеешь его полюбить, и желания драть отсюда когти у тебя и не появится, ну а коли иначе - не страшно, ведь выбора у тебя все равно уже нет...
Eleutheria Fleming Joss Colter River Wright
Объявление #8:Два объявления за один месяц? Кто мы и куда делись ваши админы? А они подводили итоги BRIGHTON'S MILL AWARDS, а также готовили для вас много приятных новостей.

ADS. Brighton's Mill

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ADS. Brighton's Mill » BIG SCREEN » P3. What lies beneath, 21.10.2015


P3. What lies beneath, 21.10.2015

Сообщений 1 страница 19 из 19

1

what lies beneath, 21/10/16
• • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • •
http://funkyimg.com/i/21Puq.gif• • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • •

Казалось бы, пропажи людей позади, но экскурсионная вылазка на озеро доказывает обратное, а значит, сегодня предстоит очередной непростой день для служителей охраны правопорядка. Возможно, именно этот день станет прорывом в расследовании? Или посторонние гражданские лица на потенциальном месте преступления всё-таки окажутся помехой для шерифа и агента Грэйвс в достижении каких-либо результатов? Впрочем, вполне вероятно, что всем вольным и невольным участникам этих событий удастся плодотворно взаимодействовать и выяснить, наконец-то, что же скрывает ложь.

• • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • •
Dexter Thackery, Sebastian Mills, Friday Cruise, Henry Sherman, Bonnie Cox, Catherine Graves;
обед далеко позади; озеро Периуинкл.

+4

2

OST: Feist – The Bad In Each Other

Как и всякая жуткая история, эта начиналась совершенно обыденно, местами даже по-идиотски. Завязка ее плескалась в рюмках ближайшего бара и в полупьяной тяге к искусству и общению. За кадрами оставались лишь обстоятельства, о которых Тэк старательно умалчивал Фраю и Себастиану.
Брайтонс Милл уже успел окатить Тэка горькой встречей с Рут, затащил его в паутину старых знакомств, и Тэк не успел заметить, когда уже оказался впутанным в городок по уши. Брайтонс Милл и тяготил его, и успокаивал одновременно. Неторопливая жизнь города обволакивала, приятные вечерние прогулки и посиделки в баре походили на гипноз. Вот только дурное предчувствие все не проходило. Люди тут загадочно пропадали. В конце августа пропала даже Рут, а не так давно в его жизни случилось и вовсе страшное, но Брайтонс Милл продолжал убаюкивать сознание. «Все в порядке», - говорил он, - «так и должно быть».
Тэк теперь знал, что ему придется до конца своих дней изображать себя в рутине простого человека, но для него жизнь теперь навсегда изменилась. О тайне этой никто больше не узнает, кроме Рут, и пока сожителя, закопанного в лесу, никто не хватится, все будет нормально. А притворяться надо будет умело, так, чтобы даже свои не догадались о том, что они с Рут теперь делят между собой. Так что Тэк решил, что вытащить Себа и Фрая на поездку к озеру – отличная мысль. То есть как… Пару дней назад они с Фраем допоздна засиделись в баре, Тэк отчаянно желал напиться в хлам, но у него не получилось. Зато они вспомнили, как в былые времена, когда только-только научились водить, гоняли по ночному городу и пугали народ громкой музыкой. Славные были времена, просто чумовые, Фрай! Резвая шпана!
Они задумали сначала повторить ночной заезд, но у каждого вдруг нашлись свои отговорки. Тэку надо было той ночью обрабатывать снимки, Фраю – отоспаться перед нелегким днем, да и вождение нетрезвом виде было слишком темным пятном на водительской репутации. Так что идея пока откладывалась не неопределенный срок. 
Чуть позже в бар завалился Себастиан, и Тэк непременно подозвал его через весь бар  к стойке. Рюмки снова наполнились, и втроем они решили, что молодость прошла, надо взрослеть и тратить время рационально. Себастиан слоняется по городу без особенного понимания, Фраю Брайтонс уже опостылел – правда же, Фрай? А ему, Тэку, нужен материал для небольшого журнальчика: пишут статью о маленьких уютных городах США. Нужна красота в снимках, тишина и умиротворение. Они пораскинули мозгами втроем и пришли к выводу, что лучше озера Периуинкл места не найти. В путанице воспоминаний, связанных с озером, назначилось место и время встречи.
На будущий день Тэк отоспался после ночной работы и изнурительной переписки, позвонил Рут. С каких-то пор это снова стало обязательным делом вроде утренней чашки кофе или чистки зубов. С ней все было в порядке по ее словам, но словам Рут Тэк больше не верил и все еще раздражался, что она звала его по-старому, Дэксом. Перевалило за три часа. Он выпил еще кружку крепкого кофе и вышел курить на улицу. Машина стояла перед домом, по крыше прыгал воробей. На плечи давила мягкая кожаная портупея с прикрепленным к ней фотоаппаратом. В пальцах дымилась сигарета, в кармане грузно лежали ключи от машины.
Фрай подошел чуть раньше Себа, и шаг у него был тяжелым. Тэк привычно оценил это, мысленно сделал несколько снимков. Потом легкой джазовой походкой из-за угла вырулил Себастиан.
- Ты посмотри, - Тэк ткнул Фрая локтем в бок и кивком головы указал на писателя сразу после того, как друзья пожали друг другу руки. – Плывет, как беспечный Фитцджеральд, и хоть бы хны ему. Мы опаздываем! Озеро сейчас высохнет! – повысил он голос, чтобы Себастиан услышал.
У всех троих улыбка при приветствии была белозубая, типично американская – такая многих европейцев обычно раздражала.
- Ты поведешь, Фрай, я уже не помню, куда ехать, - честно признался Тэк, бросая ключи Крузу.
Хлопнули двери, мотор истерично взвыл, из-за опущенного окна послышалось ворчание Тэка («Не нервируй мою девочку!»), и машина лихо сорвалась с места. Из окна приятно дуло прохладой. Запах выпечки нагонял аппетит на пустой желудок Тэка, где булькал только выпитый за весь день кофе. Но еда – после. Сначала озеро.
- Я тысячу лет не видел Бенни, - сказал он Фраю, потом подался назад и добавил Себу. – Это смотритель озера. Раньше его звал повелителем. Одно время мы пытались тут с отцом на рыбалку ходить, так и познакомились. Славный малый этот Бенни. Сейчас, наверное, постарел уже… Надо бы его навестить. Он харизматичный – вот увидишь, Миллс, о нем можно написать целый рассказ, и еще потом захочется.
Они крутили головами во время дороги – даже Фрай, хотя он, кажется, все давно уже наизусть знал в городе. Тэк подмечал новые места или ракурсы для себя, думал, что такого интересного в этот момент мелькает в творческой голове Себастиана, поглядывал на него через боковое зеркало. Однажды в прохожем увидел убитого сожителя Рут. Тэк побелел и отвернулся. Так обязательно должно было быть.
На озеро они прибыли как-то уж очень быстро, поставили машину, размялись – жест тех, кому уже перевалило за тридцать. Позвонки хрустнули, покряхтели. Тэк включил камеру, устроил объективу разминку – сделал несколько пробных снимков. Проверил оборудование, запасные батарейки.
- Мне тут друг прислал вчера ночью свои сюрреалистические картины. Сегодня снилось, что у меня растекается все тело. Пытался ногу уложить в кастрюлю, а она оттуда вытекала. Проснулся – как после адского трипа. На ночь сюрреализм смотреть нельзя, - сообщил он своим приятелям. – Вон там его сторожка. Пойдемте посмотрим!
С этими словами Тэк припустил как бодрый семнадцатилетка. В памяти его Бенни-смотритель был куда живописней, чем на самом деле.
- Тут открыто! – сказал он, на тот момент ни разу даже не взглянув на само озеро, чья темная гладь зеркалом растеклась посреди пестрого осеннего пейзажа.
Едва ладонь коснулась щербатой старой двери, как петли скрипнули, пропуская внутрь. Свет горел, под ногами валялись разлетевшиеся журналы из стопки. Энтузиазм в глазах Тэка сменился недоумением.
- Эй, Бенни? Ты тут, старина? – негромко позвал Тэк, осторожно входя в тесную комнатку.
Никого не было. Выглядело все так, словно Бенни в один момент просто растворился из своего быта, и прошел с того момента как минимум день. Рагу в его тарелке подернулось жирной пленкой не первой свежести. Осенние вялые мухи заполонили ту часть комнаты, на которую приходилась кухня с маленькой плиткой. Тэк шагнул назад и уперся во Фрая: все трое оказались в комнате, и места совсем не было.
- Фрай, а куда делся Бенни? – недоуменно спросил Тэк, переглянувшись с Себастианом. – Посмотрите, может, он застрял в туалете?
Но Бенни в домике не было. Они вышли на улицу. Тэк уже вертел смартфон в пальцах.
- Наверное, что-то срочное выдернуло его с места. Давайте посмотрим вокруг озера…
Тэк оглянулся. Гладь Периункла больше не казалась оплотом умиротворения. Теперь темные стылые воды походили на зловещий омут.

+8

3

Выведенная некогда Миллсом формула, все еще не давала сбоев. Особенно в это мужчина убедился в тот момент, когда впервые встретил старого знакомого Тэкэри. И где встретил? Естественно в баре! Если ранее все дороги вели в Рим, то по мнению Себастиана, с его-то целями, самым верным и проверенным были различного рода подобные заведения, где можно было узнать  и встретить самых невероятных людей. Потому с самого первого дня приезда в чудесный город Брайтонс Милл, Себ стал постоянным клиентом «Хмельного сурка». Посему не удивительно, что и нынешним обстоятельствам поспособствовала именно недавняя встреча там. Естественно, под нужным градусом принятого спиртного. Что главное, судя по двум силуэтам, что уже маячили впереди, запомнили о договоренности на диво все трое. 
«Видимо все-таки градус был нужный» - Саркастично возвел глаза в небо мужчина, смутно припоминая, как добрался той ночью в свой номер… кажется, в ему в этом даже был вынужден помочь юный Массетт, когда по ошибке, мужчина перепутал этажи, и начал ломиться не в свой номер. Естественно настойчиво требуя на всю гостиницу, чтобы ему отворили дверь и проклиная всю мистическую «хрень» на свете, что по его мнению, и не открывала врата к Раю - иначе говоря к мягкой постеле, что должна была принять его в свои объятия после долгого дня. Взгляд скользнул по часам, подмечая, что он прибыл как раз вовремя на место встречи, а пару лишних минут можно было списать на маленькую приятность, что волшебным запахом распространялась по округе. Причем настолько сладким и желанным, что в желудке Миллса то и дело урчало. Чего уж там удивляться, большую часть дня писатель провел в кровати, естественно пропустив положенный в гостинице завтра и обед, и обленившись на столько, что не желал куда-то идти или звонить в доставку. Единственное на чем он сосредоточился, был легкий макбук по которому проворно скользили его пальцы, выводя строчку за строчкой в текстовом редакторе. А когда Себ брался за такое дело, оторвать его от писанины не мог даже пожар, вплоть до той поры, пока мысль просто-напросто сама не иссякала. Да, творческие люди имеют различные тараканы, и это был один из заскоков Миллса, как он считал, вполне себе безобидный… но отчего-то так бесивший его бывшую жену, что дело дошло даже до развода.
«Как будто это восьмой смертельный грех» - Мысленно фыркнул мужчина, в то время, как рука сама поднялась вверх, демонстративно выставляя вперед пакет со свежей выпечкой, как реакция на долетающие слова встречающего друга.
- В свое оправдание могу сказать, что я опоздал из-за того, что у Вивиан слишком очаровательная улыбка, - Уверенно заявил он, продолжая помахивать пакетом перед носом Декстера, так сказать для того, чтобы тот в полной мере ощутил причины «позднего» на пару минут прихода, - И самая вкусная в мире выпечка! Я не смог пройти мимо, в тот самый момент, когда уловил этот аромат, и мой желудок, что за сегодня получил только безвкусную воду с под крана в виде пары стаканов, сам проделал все действия, взяв контроль над моими ногами! Прошу простить и помиловать! - Деланно раскаялся мужчина, в то время, как в голове витала картина того, как в скором времени они возьмутся за эти воздушные кексы и пончики, - Я того гляди захлебнусь слюной! - Продолжал Себастиан, свободной рукой пожимая в приветствии руку Круза.
Очередное новое знакомство, естественно добытое так же в баре. Вот только, Фрай производил впечатление бравого молодца, мастера на все руки, чем выгодно и отличался на фоне пьяных лиц здешней молодежи, да и в разговоре мог вязать куда больше слов в единый поток. Как в последствии выяснилось, первое впечатление оказалось на диво верным - мужчина без труда выполнял различные полезные работы в городе… и даже водил автобус.
Лицо Себастиана в миг расплылось в улыбке. Воспоминания бурных обсуждений в баре, о том, как именно и на чем им следует поехать на это озеро, название которого Миллс не запомнил даже не смотря на свой литературный талант, доставляли неподдельное удовольствие. И право-таки удивительно, что здоровый рационализм и разумность взяли вверх, и они в дорогу отправляются на машине Декстера, а не на огромном желтом друге в котором Фрай обычно возит экскурсии. 
«Будь так, это были бы картины покруче сюрреалистических ваяний друга Тэкэри» - Криво ухмыльнулся мужчина, не теряя времени и заползая в машину, чтобы с блаженство развалиться на заднем сиденье и лишь затем лениво отвечая.
- Ты на себя посмотри сперва, как будто сам помолодел! Того и гляди старость будет у порога, что уж говорить о твоем повелителе Бенни. Впрочем, ты прав, звучит занятным описанием, с удовольствием взгляну на этого твоего смотрителя - авось подпереться интересный типаж для повествования…. да и историй различных он на озере за годы службы наверняка насмотрелся! - Снова скатился на излюбленные размышления писатель, - Как думаете, насколько уже холодна вода…? В былые времена меня бы это не остановило… ох молодость-молодость!
Открыв бумажный пакет и раздав каждому по кексу, журналист с наслаждением вонзился зубами в свой, от удовольствия даже прикрывая глаза. Голодный желудок тут же от счастья сделал фееричный кульбит, от чего Себ поспешил отдать ему оставшуюся часть да тут же приняться за новый. Слушать болтовню старого друга и наслаждаться свежей выпечкой, вяло вглядываясь на меняющиеся за окном пейзажи, оказалось приятным действом, потому время по дороге к озеру пролетело достаточно быстро. Однако осознать то, что они уже прибыли на место, Себастиан смог только в тот момент, когда коснулся пальцами холодной глади, пока друзья отправились в хижину. Не долго думая, Себ взял да умылся, с небывалым наслаждением ощущая, как стекает по лицу холодная вода, смывая сонливое оцепенение, что разморило его в машине и лишь за тем принялся догонять друзей, что уже вломились в сторожку, как хозяева.
- Тебе видимо право собственности не знакомо, чувак, - хохотнул Миллс, проталкиваясь в маленькое помещение, но тут же тревожно замолкая при виде покрывшегося пленкой супа на столе - почему-то эта картина вызвала на его спине мурашки, а от того мужчина непременно решил внести ее в какое-то свое повествование, - Если судить по оставленной тарелке, то в туалете старина Бенни застрял тогда достаточно давно! Да и все вокруг слегка так припорошено пылью… - Задумчиво протянул Себ, стараясь зафиксировать в памяти всю картину, - Может все гораздо приземление, и его давным-давно сократили из-за нехватки средств в городском бюджете для выплаты заработной платы смотрителю? - Сделал предположение писатель, следуя предложению Декстера осмотреться вокруг.
Вода в озере выглядела на удивление умиротворенной и спокойной, лишь порой, от дуновения осеннего ветерка, по водной глади пробегала рябь.  Единственное, что тревожило, это цвет воды, не голубая синева, а темная зеркальная поверхность, что отражала небо и растущие у берега деревья. Писательские способности Себастиана тут же пошли в галоп, воображая это озеро чем-то большим, чем оно есть на деле, и приписывая ему разлиныеные тайны и загадки. И словно услышав его внутренний голос, реальность явила миру первый не разгаданные секрет…   
- Эй, смотрите туда! - Неожиданно досрочно громко воскликнул мужчина, привлекая внимание друзей и замечая в стороне, там где сосредотачивалась наибольшая тень от деревьев, лодку, - Я ее сперва и не заметил даже, казалось чистая гладь… а лодка в тени. Причем достаточно далеко от берега, чтобы назвать ее просто причаленной к берегу. Пошли посмотрим, а то с учетом того, что Бенни не отзывается на твои зовы, это выглядит не очень хорошо… или быть может, я чего-то не знаю, и в ваших краях обитает копия Несси, которое порой очень голодное?

Отредактировано Sebastian Mills (2016-08-26 21:38:56)

+6

4

- Уж не потому ли ты нахваливаешь Бенни, что он частенько подыгрывал тебе, изображая из себя страшного отшельника-смотрителя озера, когда ты сюда старшеклассниц водил и смело спасал их от мужика с ружьём? - Круз усмехнулся выворачивая руль в сторону озера, а попутно, пусть и мимо воли, возвращаясь к школьным годам, когда они с Дексом наводили шороху в этом городе.
Сегодняшняя вылазка на озеро обещала быть, на удивление, славными мероприятием, если вспомнить всё то, что происходило в Брайтонс Милл в последнее время и, собственно, продолжает происходить. Но Фрайдей нынче был освобождён от обязанностей дружинника, насколько, конечно, могут освобождать от работы на добровольных началах. Что же говорить о той профессии, за которую Крузу платили, то он был не уверен, что Себу или Тэкери были нужны комментарии в стиле "а вот сейчас мы приезжаем дерево", "а за ним ещё дерево". Вот и кончился лес. Тем более, что на самом деле лес был далёк от своего завершения и бравая тройка на автомобиле Декса колесила мимо осеннего Брайтонса, который, чего уж там скрывать, в это время года был хорош, как никогда.
Среди друзей Круз оказался одновременный наименее творческим человеком и наименее болтливым, но, видать, обе эти вещи весьма заразны, потому что он с удовольствием вертел в голове, какими эпитетами мог бы описать пейзаж за окном и периодически даже делился озвучивал свои идеи, пока его рот не оказался занят кексами авторства Вивьен. Пускай утро Фрай начал с кофе и полноценного завтрака в "Обедах Брайтонса", сейчас мужчина осознал, что время обеда-то он безбожно пропустил.
- Там термос с кофе на заднем сидении, - какая же вылазка к озеру без кофеина? Круз специально взял свою самую большую бадяжку, которую под крышку заправил ароматным напитком. Но дорога к Периуинклу не была настолько длинной, чтобы компания полноценный приём пищи успела развернуть и довольно скоро Фрайдей останавливал машину на импровизированной парковке, которую уже давно облюбовали подростки для своих романтичных свиданий. Вид на водную гладь, вдали соприкасающуюся с небом, что их в ночное время бывало непросто отличить друг от друга, цепочка скалистых утёсов, густо поросших деревьями. Красота, да и только! А так как за раз даже при самом приятном раскладе здесь могло поместиться не больше трёх машин, то места возле озера обычно были расписаны самыми крутыми ребятами на несколько недель вперёд. Сейчас, правда, машина Декса была единственным транспортным средством на парковке. Возможно, время ещё слишком раннее для запотевших стёкл, а, может, гормоны перестали играть в головах детишек и они вняли просьбам родителем не высовываться из домов, пока ситуация в городе не успокоится. Круз ставил на раннее время.
- Конец октября в Брайтонс Милл... Боюсь, ты себе все яйца отморозишь, если рискнёшь окунуться, - Фрайдей хохотнул, вспоминая, как однажды на спор проплыл от одного берега до другого в середине ноября. Отогревать его тогда пришлось не меньше двух часов и всё с применением отцовского виски, за что старший Круз сына, конечно, по голове не погладил.
Сегодня погода на улице сегодня была обманно прекрасной, светило солнце и, разве что, птицы не пели. Вероятно, они разумно улетели на юг, подальше от того безобразия, что творилось в Брайтонсе. Но, снова-таки, о нём Фрайдей предпочел пока не думать, вместо этого направившись за Тэкери в сторону дома Бенни.
По привычке, он постарался запомнить всё, что увидел в округе, но тишь да гладь были давними компаньонами этого места, так что подметить ничего полезного Фрайдею не удалось аж до того момента, как Дэкстер не сообщил, что дверь хижины открыта. Фрай наверняка знал, что оную Бенни теперь закрывает на все три замка, которые у него были. И связано всё это с тем, что в дом смотрители за последний месяц вламывались уже дважды. Ничего, насколько помнил Фрайдей, не взяли, но наследили знатно. И знал всё это Круз, потому что не давеча, как на прошлой неделе, Фрай пересёкся с Бенни в городском совете, куда старик приходил, чтобы пожаловаться на укреплённость своей хибары.
- Значит, должен быть дома, - Фрай нагнал Декстера и, ещё немного осмотревшись, вошел вслед за ним.
Когда старик не откликнулся, Фрайдей наскоро пересказал подробности своей недавней встречи с Бенни, а после продолжил:
- Так что, он всё ещё здесь работал и вроде никуда переезжать не собирался. Ещё грозился чем-то вроде кузькиной матери для всех вернувшихся... Его ружьё на месте, - Круз кивнул на оружие, которое пока довольно мирно покоилось у выхода из дома смотрителя. - Вряд ли бы он далеко без него ушёл.
Фрай не считал Бенни человеком агрессивным, но, когда в твой дом дважды вламываются, а в городе происходят постоянные стычки, то, если у тебя есть оружие, на поход за дровишками в лес, ты его с собой непременно возьмёшь. Круз быстро прошелся по дому, дабы убедиться, что смотрителя, правда, нет. А то, оказалось бы, что Бенни наклюкался настоечки какой-нибудь и сейчас дрых где-нибудь в каморке, а они уже поисковый отряд на его поиски отправили. Но старика нигде не было, зато в этот момент Миллс сообщил о лодке, и гаденькое такое чувство того, что всё совсем не в порядке, окончательно проснулось и теперь ползало по мышцам Фрайдея, заставляя их чуть вибрировать от напряжения.
- Обычно мы подкармливаем чудище приезжими писателями, чтобы оно не нападало на своих. Понятия не имею, что пошло не так, - Фрай сделал попытку отшутиться, но вышло на троечку, поэтому развивать тему он не стал, - судя по всему Бенни не было здесь больше суток. На столике у входа в хижину две газеты: вчерашняя и сегодняшняя. Возможно, он не слишком любит прессу, но зачем её тогда выписывать? - можно было, конечно, не пояснять, но Круз принялся размышлять вслух, - еда стоит довольно давно, а после двойного проникновения в его дом... Выглядит это всё так, что нам стоит звонить шерифу, - Фрайдей не слишком довольно почесал макушку, понимая сразу две вещи. Во-первых, будь он ещё при исполнении, то перво-наперво в таких обстоятельствах звонил бы в гражданскую полицию, ибо это явно была не его юрисдикция, а во-вторых, приятный отдых накрылся медным тазом. - Вот и полюбовались красотами. Эй, Декс, не помнишь случайно, этот писатель наш, Слоун, да? О красотах озера писал или речки?
Не дожидаясь ответа друга, Фрайдей набрал номер телефона управления шерифа и был уже готов через дежурную даму передать сообщение о пропаже Бенни, но после, подумал немного и попросил соединить его лично с шерифом. В городе слишком часто за последнее время пропадали люди. Неизвестно, как долго будет передаваться очередное сообщение о пропаже, а Фраю хотелось, чтобы этом делом занялись сегодня.
- Шериф Шерман, это Фрайдей Круз. Я сейчас в хижине смотрителя озера и, судя по всему, его не было здесь уже минимум сутки. А его лодка дрейфует метрах в десяти от берега. Знаю, что согласно процедуре заявление о пропаже должны написать родственники, но, не уверен, что они у старика Бенни есть, - Фрай помолчал немного, задумавшись, а после добавил, - да и в виду всего происходящего.. Возможно, вам стоит здесь осмотреться.
Добавлять больше ничего Круз не стал, решив, что все нужные выводу шериф может сделать и сам, например, относительно того, что дело здесь они могут иметь вовсе не с пропажей человека, а с его смертью. Фрай повернулся к Себу и Декстеру:
- И пока шериф решает, порадовать ли нас своим присутствием, мы, и правда, могли бы здесь осмотреться, - Фрайдей посмотрел на Миллса, - ты же хотел экскурсию по выдающимся местам? Похоже, что мы сейчас на месте преступления.

+5

5

...и завтра начнем расследование, - так закончила телефонный разговор агент Грэйвс. Шерман чувствовал волнительное-радостное предвкушение. Он представил, как старший агент Грэйвс со своими верными коллегами ворвется в полицейский участок, но Шерман и его ребята будут уже готовы. Они рассядутся по машинам и, чтобы сэкономить время, уже в  дороге агент Грэйвс расскажет ему свой блестящий план. Дальше будет трудно - перестрелка, заложники, переговоры, но в итоге, усталые и счастливые они спасут город от неизвестной напасти, люди перестанут пропадать, а те, кто еще не вернулся выбегут из какого-то заброшенного склада в объятья родных и близких. Шерману дадут какую-нибудь награду и переизберут на второй шерифский срок.

- Нет. Миссис Селли - эта та, у которой муж пропал в переносном смысле. Спился т.е. А в прямом смысле муж пропал у миссис Сели (с одной л и ударение на последний слог). У нее еще две собаки, - разъяснял Шерман, лежа щекой на столе. Шел четвертый час “расследования”.
Первые два часа Шерман держался прямо, всем своим видом показывая, как серьезно относится к своей работе. Он отвечал на все вопросы агента, и даже не отвлекался на телефонные звонки. В течение третьего часа шериф все-таки начал подвывать, мол, “может быть преступим к делу” и “а какие у вас мысли на этот счет?”, вертелся на стуле, маялся и все время выходил из кабинета как бы в туалет, но на деле спросить, нет ли срочных вызовов. Но Брайтонс Милл жил своей обычной тихой жизнью, и впервые Шерман был этим очень недоволен.
Последние сорок минут убили нетерпеливого Шермана. Он уже ничего из себя не строил, а был самими собой - т.е положил голову на стол и стрелял комочками из бумаги во все стороны, отвечая на бесконечные вопросы агента Грэйвс. Теперь понятно, почему в агенты ФБР такой жесткий отбор - она даже ни разу не вышла в туалет за это время, а кофе глушит похлеще Чудовища! Шерман начал сомневаться, что перед ним вообще человек, как вдруг в кармане штанов завибрировал телефон. Шерман всем своим видом показал агенту, что это самый важный звонок в его жизни и нажал на кнопку.
- Шериф Шерман, это Фрайдей Круз, - Шерман легко узнал местного электрика, тем более, что он жил на улице, по жителям которой они с агентом Грэйвс уже прошлись. Тот в свою очередь рассказал про пропажу Бенни, и шериф с ужасом осознал, что им с агентом еще придется пройтись по тем жителям, которые живут не в черте города.
- Ооооо, - многозначительно протянул Шерман, - Спасибо Фрайдей! Это очень-очень-очень важная и своевременная информация! - сказал Генри с такой многозначительностью, как будто Джона Кеннеди еще раз подстрелили, - Срочно выезжаю.
- Извините, агент Грэйвс, но это очень важно!, - сказал шериф и выскочил из кабинета. Но идя по коридору он ужаснулся: она шла за ним. Мысленно Шерман ускорил шаг и даже побежал. Но реальность была такова:он обернулся и вежливо поинтересовался:
- Вы со мной?

Так, Шерман оказался в служебной машине с агентом Грэйвс и пытка именуемая “расследованием” продолжилась. Они были уже на окраине города, но тут Шерман увидел, как по улице шла одна до боли знакомая тощая задница. Шерман бы проехал мимо (еще чего, будет его Чудовище перед агентом позорить), но когда машина подровнялась с ней, Генри увидел в руке Чудовища хот-дог. Дальше, как в тумане.
Шерман не ел с самого утра, а в такие минуты он плохо себя контролировал. Нажав на тормоза он выскочил из машины подбежал к Чудовищу, выхватил хот-дог, вернулся в тачку и уже почти нажал на газ, но прилипучая падчерица была закалена не первым днем жизни с Шерманом - каким-то чудом она ухватилась за дверь тачки, влезла в нее и расселась на заднем сиденье. Но и Шерман не лыком шит - половина хот-дога уже разжевано!
- Да что же вы сидите, агент Грэйвс? Выпихните эту сумасшедшую из моей тачки!, - пробубнил Шерман, но слава Богу, понять его было невозможно из-за хот-дога во рту.

+8

6

День был чудесный. Хот-дог грел ладони, и от него свежо хлебом и горчицей. Бубу голодно облизнулась, закрыла глаза, разинула рот… и тут толчок! Рывок! В руке пустота.
- А ну стой, засранец! – гаркнула Бубу, на минуточку забывая о манерах, и с силой вцепилась в дверную ручку машины, которую узнала в тот самый миг, как только обратила на нее свое ошалевшее внимание. В этот же момент все спящие боги Олимпа услышали ее молитвы, и тугой замок поддался с первого раза: пинать машину на ходу было ну очень неудобно. Бубу влетела на заднее сиденье машины как мешок с картошкой, только немного в слоу мо. Затылком ударилась о дверцу напротив, чертыхнулась, кувыркнулась, сделала выпад рукой («Никуда я не выйду!»), но ухватилась за пустоту, хотя еще несколько секунд назад там была горячая булочка с сосиской, кетчупом и горчицей.
- Вот сволочь! Половину откусил! Просто сожрал! – не то восхитилась, не то обиделась Бубу. Потом села по-человечески на середину заднего сидения и недовольно скрестила руки на груди.
Колымага шерифа царственно и невозмутимо катила по улицам города, и натужное урчание ее мотора было хорошо знакомо, как, например, жужжание газонокосилки или сип подходящего к точке кипения чайника. Солнце садилось, свет теплел, и Брайтонс в его лучах стал совсем осенним. Немного угомонившись после стремительной перепалки, Бубу перевела взгляд на третьего персонажа истории и только сейчас заметила, что ее несколько неожиданное появление в машине несколько озадачило эту незнакомую женщину.
- Извините, - сказала Бубу с такой интонацией, с какой обычно спрашивают «А вы тут какого черта забыли?». Вот это вот юное хамство Шерману пока еще никак не поддавалось, пока еще оно не искоренялось. Возможно, потому, что шериф не так уж сильно и старался его искоренить. – Я ему как бы дочь.
По правде сказать, Бубу не очень-то хотелось разъяснять происходящее, но у женщины, сидевшей впереди, выражение лица так и требовало этих разъяснений и как будто бы не терпело молчания. В общем, надо было что-то сказать.
- Бонни, - тут Бонни протянула руку для пожатия и вскоре ощутила сухую и худую ладонь в своей резко похолодевшей. – Он мне как бы отец. Приемный, конечно, - сказано это было со страдальческим вздохом. – Куда путь держите? Мисс Грэйвс… Так звали мою первую учительницу. Она была клевая!
Вот так вот. Комплимент должен был растопить лед. Женщины любили комплименты – факт этот, правда, до Мужика никак не доходил, и Бубу сомневалась сейчас, что он за все время дороги с этой Грэйвс догадался сказать той хотя бы один единственный комплиментик. В Мужика тут же полетел грозный взгляд (а ну-ка поймай его живо в зеркале заднего вида, Мужик!). Причиной которому был и укор, и невысказанный вопрос: а что, Шерил к ним больше теперь не придет? Вот только Мужик от природы был чудовищно близоруким и едва ли что-нибудь понял.
- А я тут с хот-догом иду, никого не трогаю. Голодная как собака. И вдруг М… Ну, Г… В общем, отец приезжает и отнимает у меня хот-дог. Как-то это бессовестно, - тараторила Бубу в такт скоростному режиму.
Очередной поворот заставил ее резко сменить тему:
- А вы случайно не к озеру едете? Я тут слышала, куда-то смотритель Бенни пропал. Говорят, правда, что он ушел в запой, потому что мужик запойный был. Ну, так говорят. Но с другой стороны, мало ли на пару дней люди пропадают? Может, ему захотелось сменить образ жизни?.. – мечтательно рассуждала Бубу, потирая ладонью пустой и досадливо плоский свой живот, который потом задумчиво поскребла пальцами.
Взгляды, которые она поймала после своих слов, смутили ее.
- А что? У нас тут постоянно кто-нибудь да пропадает. Например, позавчера нашлась Нэнси. Она просто была в запое и веселилась с парнем в заброшенном гараже, - вопросительно вскинув брови, Бубу очень скоро поняла, что ее слова не отменили напряженности, повисшей в машине. Взволнованно она переплела пальцы в замочек и прижала их к груди. – Я слышала про смотрителя пару дней назад. От родителей Нэнси, - сказала она тихо и виновато. – Ее папа хорошо общался с тем Бенни…

+5

7

Иногда Кэтрин начинало казаться, что бесконечный поток вопросов и рассуждений об обстановке в Брайтонс Милл доставляет ей еще меньше удовольствия, чем шерифу Шерману, правда, она в отличие от него держала лицо, по столу лужицей не растеклась и пыталась извлечь из их беседы максимальную пользу. У Кейт были веские причины подозревать, что мужчина куда больше заинтересован в кидании бумажных шариков, нежели в обсуждении четы Сели или любого другого горожанина, в последние сорок минут их общения она вовсе серьезно подумывала проверить то, насколько хорошо шериф ее слушает и вставить фразу вроде «А что Вы думаете о брокколи? Мне кажется они замешаны в похищениях!», но агент Грэйвс этого, разумеется, не делала и терпеливо продвигалась по своему громадному списку вопросов, который она даже распечатала и деловито делала в нем пометки. Агент Сэлинджер бы гордился ее занудством и дотошностью.
Признаться, когда последовало предложение проехаться до озера и справиться о судьбе местного смотрителями (иными словами когда Кэт не оставила шерифу особого выбора), Кэтрин вздохнула с облегчением, поскольку у нее самой уже голова шла кругом от нескончаемой череды вопросов о пропадавших, их близких, их привычках, изменениях в их поведении и тому подобном. И если до этой поездки агент Грэйвс думала, что шериф Шерман попросту не может сосредоточить внимание на монотонной работе, то после того, как он за полторы минуты сначала резко остановил машину, затем выскочил из нее, подбежал к спокойно шагавшей по дороге светловолосой девушке, отнял у нее хот-дог и вернулся в машину, темноволосая окинула его озадаченным взором, в котором ясно читался вопрос: «У Вас все дома?». Странности, впрочем, на этом не закончились, и жертва грабежа тем временем запрыгнула на заднее сидение с таким видом, словно ей там самое и место. Кейт, чуть приподняв бровь, переводила взгляд с одного на другого, всерьез задумываясь, а не у всех ли брайтонцев благополучно поехала крыша, и не стоит им с напарником рвать когти из этого городка, пока психоз не добрался и до них с Сэлинджером.
– Шериф Шерман, с Вами все в порядке? – максимально бесстрастным голосом уточнила Грэйвс, всеми силами подавляя желание спросить, какого лешего он творит и не нужно ли им съездить на консультацию к психотерапевту, а уже после на озеро. Кейт колебалась, раздумывая, насколько вежливо будет предложить, чтобы за руль села она, и у Генри не было бы шансов впредь отнимать еду у честных горожан, но все же решила, что не ей наводить порядок в этом городишке и уж тем более вправлять мозги местному шерифу. – Вы всех жителей удостаиваете такими знаками внимания? – Кэт усмехнулась, решив, что немного юмора совсем не помешает. Мало ли это был некий ритуал, особая брайтоновская традиция, о которой я понятие не имела, – кто-то руки пожимает, кто-то в щеку целует, а кто-то отнимает у прохожих еду.
Ясность, к счастью, внесла сидевшая на заднем сидении девушка, во всяком случае относительную ясность.
– Агент Грэйвс. – Кейт пожала протянутую руку, отмечая, что ее новая знакомая отличается несколько большей вежливостью нежели шериф. – Дочь? Как бы? – по крайней мере шериф напал не на случайного прохожего, и то хорошо. Кейт, с одной стороны, было интересно, каким образом у человека ее возраста есть дочь лет двадцати с небольшим, пускай, и приемная, с другой стороны, она не была уверена в том, что хотела бы вдаваться в подробности – ее недолгий опыт общения с Генри подсказывал, что выкинуть он может что угодно, да и не хотелось лезть в чужую личную жизнь.
– Следуем за одной зацепкой. – туманно разъяснила Кэтрин и выразительно посмотрела на шерифа в надежде на то, что он тонко намекнет своей дочери, что в их планах не было посвящать ее в детали расследования и брать с собой на озеро. – Агент. Агент Грэйвс. – автоматически поправила Кейт. – Постараюсь соответствовать образу клевой. – она задалась вопросом, предполагает ли это то, что она нападет на какого-нибудь брайтонца и лишит его обеда.
– И часто Вы, шериф, отнимаете еду у своей дочери? Или не только у нее? – Грэйвс, представившую картину похищения хот-дога со стороны, стало смешно, и она изо всех старалась подавить приступ смеха и оставаться все тем же сосредоточенным и серьезным агентом ФБР, коим ее привыкли видеть в этом городке.
– В последнее время в Брайтонсе никто не пропадал. – с начала октября, если быть точнее, впрочем, по мнению Грэйвс от вернувшихся было куда больше проблем, чем когда никто не знал, где они и что с ними. – Это первое исчезновение за три недели, что и заинтересовало нас. И лучше удостовериться в том, что человека решил уйти в запой, чем потом расследовать еще десяток исчезновений. Так что да, мы следуем на озеро, чтобы выяснить детали пропажи смотрителя. – Кэтрин мысленно задала себе вопрос, откуда Бонни уже знала о пропажа Бенни –  в городке настолько быстро разносились новости или кто-то успел написать об этом в твиттере? – Хотите к нам присоединиться? – женщина, разумеется, говорила с сарказмом, и этой фразой намекала, что Бонни следовало бы выбраться из машины и потопать в противоположную от озера сторону, оставалось надеяться, что дочь шерифа понимает намеки. – Кстати, почему Периуинкл? – Грэйвс, до этого смотревшая на дорогу, поочередно посмотрела на Генри и Бонни.
Путь их тем временем подошел к концу, так как троица наконец добралась до озера, даже никого больше не лишив обеда, припарковались возле единственной стоявшей машины, Кейт про себя отметила, что хорошо, что сейчас не лето, и мало кого во второй половине октября привлекает отдых на озере и тем более купание в нем. Для нее это означало, что было меньше любопытных глаз и вопросов, как же продвигается их расследование.
– В этом озере золотая рыбка плавает, что ли? – покачав головой, заметила Грэйвс, выбираясь из машины и окидывая взглядом три мужские фигуры, стоящих около озера. Судя по всему, они с Шерманом здесь были единственными, кто приехал сюда ради дела, а не из праздного любопытства и желания скоротать вторую половину дня на месте преступления. Нет, Кейт, конечно, была признательна честному гражданину за то, что не потрудился и набрал шерифа, чтобы сообщить ему о пропаже смотрителя, но уже предчувствовала, что осмотр местности и сбор улик осложнится присутствием любознательных брайтонцев.
Место было живописное, даже по меркам Кейт, более того оно выглядело умиротворенным и при поверхностном взгляде Грэйвс едва ли бы предположила, что здесь кого-то похищали.
– Бонни. – она окликнула дочь шерифа, отворачиваясь от глади озера. – Может Вам стоит остаться в машине? Для Вашей безопасности. – Кейт считала, что это Бонни должен говорить шериф, а никак не она, но все же предпочла взять дело в свои руки. Опыт ей подсказывал, что не нужно брать гражданского на потенциальное место преступление, дабы этот гражданский не мешал расследованию, не скомпрометировал вещественные доказательства и себе попутно не навредил.

+5

8

Знакомый голос Фрая тянул Тэка куда-то в беззаботное прошлое, но отсутствие Бенни неизменно возвращало в настоящее, где все пока складывалось довольно гнусно. Человек всегда остается человеком, и гадливая натура его не меняется ни при каких обстоятельствах. Даже если человек напуган, в нем жив бессердечный эгоизм. Тэк понял это, когда загадочная – а она была именно загадочной - пропажа Бенни вдруг дала ему основание думать, что теперь никто не заинтересуется исчезновением Оуэна. Оуэн – тот урод, с которым теперь не жила его Рут.
От свежего кекса Вивиан не осталось и следа, в желудке вновь было пусто, и у Себа вряд ли была какая-нибудь иная съедобная заначка. К тому же, она забыли кофе в машине.
- Сейчас твой термос был бы очень кстати, Фрай, да только лень идти, - посетовал Тэк, между тем хмуро оглядывая окрестности.
Под ботинками шуршали листья, от них дивно пахло и веяло осенней прохладой. Себ тараторил жизнерадостно, с азартом, беззлобно и юморно, и если бы не все случившееся недавно, Тэк сейчас был бы чертовски рад, что они вот так здорово собрались, да еще и вляпались в детективную историю. Но увы, даже жизнелюбие Себа на этот раз не пробирало его. Тэк размышлял, пока они шли вдоль озера, и напряженно думал.
В Брайтонсе беда с пропажами, наверняка страшная путаница. А если на войне вдруг разом погиб целый гарнизон, генералы забудут, что вчера подстрелили офицера. Вот и здесь пропажа Бенни, как бы цинично это ни звучало, была Тэку на руку. Бенни знали многие и многие к нему относились хорошо, он был фигурой куда более выдающейся, чем ушлепок, Оуэн. Бенни хватятся хорошие и добропорядочные люди, а про подонка никто не вспомнит. Осталось только поверить в это и самому Тэку, вот только перед глазами все еще всплывала скорченная кровавая рожа мертвого Оуэна, и с ней в памяти верить было гораздо сложнее. Он шел следом за Себастианом и Фраем и все повторял повторял мысленно: «Хоть бы они переключились на Бенни. Хоть бы еще кто-нибудь пропал», и ведь было много людей, которые гипотетически могли бы пропасть. Хотя бы сам Тэк. И это идея. Позже не мешало бы к ней вернуться…
Он едва не влетел во Фрайдея, когда Себ вдруг указал на лодку. Тэк посмотрел в указанную сторону и нахмурил брови. Фрай объяснял ситуацию шерифу, и по его разговору выходило, что раньше о пропаже смотрителя никто не докладывал.
- Да-а, - протянул рассеяно Тэк, потирая затылок ладонью. – С газетами - это верное наблюдение, Шерлок, - затем он обернулся к Себу. – Одно из двух. Либо у нашей Несси поменялись вкусы, либо… Черт! – телефон завибрировал в кармане, Тэк махнул друзьям рукой и отошел в сторону.
Звонил Барри.
- Чувак, ты отправил фотки? – услышал Тэк ворчливый голос в трубке.
- Да. Вчера еще, - ответил он, неотрывно глядя на лодку, застывшую на белым пятном на черной воде.
Место это было Тэку хорошо знакомо еще с детства, и воспоминание, которое с ним было связано, привело к тому, что на душе у Тэка заскребли кошки, и он окончательно потерялся в догадках. Куда ни взгляни – сплошной бред и околесица.
- Ты меня слушаешь? – не унимался Барри.
- Чувак, я перезвоню, лады?
Тэк скинул, обрывая друга на полуслове. Мельком взглянул на парочку сообщений от Рут. На душе немного потеплело, но ненадолго. Он нагнал Фрая и Себастиана, все трое ускорили шаг.
- Что-то я тут подумал… Может, мы зря горячку порем? Бенни живет сам по себе, он не должен отчитываться ни перед кем, - Тэк обернулся, взглядом находя машину, частично скрытую от взгляда деревьями. Она по-прежнему была одна. «Да и как по-твоему шериф окажется тут через полминуты после звонка? Откроет портал?!» - А то окажется, что он себе построил еще одну хижину в лесу, живет там как царь. Просто лодку забыл, вот ее и гоняло по воду. А мы сейчас могли бы вместо игры в сыщиков, например, скормить писателя нашему монстру!
С этими словами он пихнул Себа локтем в бок, подталкивая мужчину к воде и подумал, как бы так еще выдать свое поганое настроение за неумолимый энтузиазм.
- Ух ты! – вот он указал рукой на скамью, заросшую кустами, а потом и вовсе рванул туда, отбив себе всю грудную клетку тяжелым фотоаппаратом. – Эта чертова скамейка! Помню, мы тут с девчонками веселились знатно летом. Эх, Себ, каждому бы такую скамейку, - Тэк пошевелил бровями, обернувшись, потом сделал пару снимков. Два орла, с которыми он сюда приехал, тоже попали в кадр. – Глянь, Фрай, тут до сих пор наши послания!.. – на щербатом дереве в самом деле угадывались буквы под несколькими слоями краски. – Вот тут. «Дэкс плюс Рози»… Ого-го, а вот тут «Дэкс и Джина». Помнишь Джину, Фрай? Бомба, а не девка была… Она была старше нас на два года, Себ. Тогда ведь это казалось страшной разницей, ты подумай!
Он нашел еще одну. Та надпись была вырезала глубже и тщательнее. «Д + Р». Ее Тэк комментировать не стал, лицо его посерьезнело. Он торопливо спустился по холму вниз, ближе к воде, и опять замер, глядя на лодку. Неприятное ощущение вернулось, и Тэку вдруг сделалось стыдно за то, что он все еще не поделился с друзьями историей из детства.
- В общем… - поочередно взглянув на каждого из приятелей, Тэк собрался приступить к рассказу. Вдалеке послышалось шуршание тормозящих шин. Захлопали двери машины, раздались приглушенные голоса. Тэк заметил прибывшую машину, поднес камеру к лицу и увеличил изображение. – Шериф притащился с женщиной и ребенком. Фрай, ты ведь точно говорил, что мы тут не семейный пикник решили устроить? Это любопытно. Себ, ты когда-нибудь видел, чтобы шериф приезжал на дело семейством? – иронично протянул он, отнимая фотоаппарат от лица. – Они идут сюда. Естественно. И пока не пришли, я быстро скажу вам. Не знаю, как отнесутся они к этой истории, - кивком голову Тэк указал на огибающих озеро прибывших. Девичий голос особенно звонко и громко летел по глади озера. – Копы – те еще скептики. А эти трое и вовсе какие-то фрики… Короче. Во времена моего беспечного детства мы тут с отцом часто рыбачили. Иногда брали у Бенни лодку и уплывали подальше, в заводь, - Тэк будто бы смутился. – В общем, звучит глупо, конечно, но как уж было. Мы как-то приплыли вот ровно на то место, где сейчас стоит лодка. Я прекрасно запомнил его вон по тому камню, торчащему из воды, и по той коряге… В общем, там черт знает, почему образовался хренов водоворот. Мы вроде сначала и не поняли, а потом все как закрутится… Мы с отцом вцепились в весла как последние черти, гребли так, что потом еще с неделю с ним валялись – спины отваливались. Еле утащили задницы. От воды тогда лодку аж подтопило, - сказал он. – Бенни про то место тоже хорошего не говорил… В общем, - он вздохнул, проследил взглядом за приближающимся шерифом с компанией и закончил совсем уж тихо. – Я когда увидел эту гребаную лодку, грешным делом подумал, что старину Бенни засосало к херам. Но тогда какого черта там лодка цела-целехонька? Странно как-то. Непонятно. Наверное, если стоит, то эта водоворотная ерунда…
Тэк не успел договорить. Телефон снова завибрировал в кармане. Он мельком взглянул на дисплей. Звонила Рут. Тэк скинул звонок, торопливо сунул телефон обратно в карман и выпрямился.
- Здравствуйте, шериф. Быстро вы!..

+7

9

Находиться в обществе друзей, не смотря даже на ситуацию, что явно не сулила ничего хорошего, для Себастиана оказалось более чем приятным времяпровождением. Он прямо-таки ощущал себя словно бы помолодевшим и окрепшим молодцем. Все эти разговоры о лавочках с девчонками в пылких объятиях, сбегания по вечерам в укромные места и прочие подростковые шалости навеяли неожиданную ностальгию, вплоть до того, что мужчина сам себя упрекнул в излишней сентиментальности.
"Неужели старость так влияет" - Саркастично хмыкнул мужчина, забыться которому не позволяла плавающая в далек одинокая лодка. Мимо воли от этого зрелища в жилах стыла кровь, вызывая стайку мурашек, что прытко пробегали по спине так, что позавидовать мог самый массивный слон. Что весьма странно, ведь для человека с его родом деятельности, он успел повидать уже многое. Как зачастую бывало, изначально большая часть вещей казались действительно необычными, мистическими и потусторонними, и только здравый смысл и смекалка, всегда помогали пойти дальше. Чтобы за пеленой таинственности, разглядеть хитрый ум и находчивость, что в погоне за утолением алчности были готовы пойти на различные меры. Иногда замысловатость и вычурность этих мистических проектов действительно поражала и удивляла масштабом да необычностью, но в основном, эти дела всегда были пропиаренными и излишне раздутыми. Сейчас же он столкнулся с тем, что единственным кто сыпал словами и хвалой в сторону старины Бенни, был Декстер, да и первый, откровенно говоря, не дотягивал до звезды журналистких расследований, потому, пожалуй, происходящее и казалось реальностью. Не обыденной реальностью, что была связяна с Брайтонс Милл и пропажами в нем, а скорее... к примеру, со старостью. Болезни сердечно-сосудистой системы окутали весь мир и уже много лет занимают первые ряды в списках наибольшей смертности, кроме того, в большей группе риска, находятся люди пожилого возраста... потому не удивительно, что привыкшей к рациональному мышлению ум Миллса, построил именно такую версию. Вот тебе и одиноко плавающая лодка вдалеке и свежий утопленник.
"Прихватило сердце, не устоял на ногах, вот и упал", - Выстроил свою логическую цепочку писатель, чуть покачав головой и наблюдая, как вдалеке над водой стелется туман.
- А чего мне терять? Потомство уже есть, значит не страшно! - Попытался уйти от пессимистичных мыслей Себ, откликаясь на реплику Круза, и непринужденно хлопая его по плечу, - Или хочешь сказать, что я молод и полон сил, чтобы наплодить еще отпрысков? Большое дружное семейство и все такое, чтобы в старости коротать вечера у камина с книгой? - На вторую часть фразы Фрая Себастиан не удержавшись заржал, даже не смотря на плачевность сложившейся обстоятельств, - Простите. Видимо, перекатилось ваше чудище-юдище писателями и требует смену рациона... может ему нынче по вкусу фотографы будут? А что, вон какой статный молодец, выглядит очень аппетитно. Не подумайте ничего лишнего, - Поспешно закончил фразу Миллс, понимая, что каждый из них видит ситуацию может и по-своему, но тем не менее, серьезно, а от того и юмор от которого они бы рвали глотки и надрывали животы еще пол часа назад, теперь выходил смазанным и приглушенным, словно искусственная попытка счастья или видимости, что все хорошо. Пожалуй потому, на вызов шерифа журналист отреагировал одобрительно, машинально согласно кивая в такт словам приятеля.
- Да дело не в хижине или ружье с лодкой, тут куда больше мрака нагоняет тарелка с плесенью... или хочешь сказать Бенни был той еще неряхой, что отправился строить свою хижину и жить в ней оставив недоеденный обед...? - Сомнительно приподнял бровь Себ, повернувшись к Декстеру, как раз в тот момент, когда прозвучало предложение все-таки скормить его чудовищу, - Мы же вроде бы решили, что твоя зад куда аппетитнее моего?! А я так... скорее на корм рыбкам сойду!
Но не успел Себастиан в полной мере изложить свое виденье перспективы с чьим-либо поеданием и играми с чудовищем, как Тэкери рванул с места, и как позже выяснилось, причиной тому была древняя, как сам Декс, скамейка в кустах. Не долго думая мужчина последовал за другом, на ходу придумывая какие-то колкости, однако ничего путного в голову не шло. Потому Себ присел на противоположный конец скамьи с улыбкой наблюдая за блондином:
- Как выходит тебя совратили, а ты и рад-радешенек был, - Хохотнул Миллса, вспоминая свои представления некогда о возрасте. Ведь когда-то заветные двадцать один казались вседозволенностью и особой взрослостью, но в тот момент, когда они пришли, Себастиан только тем и занимался, что девчонок тягал по темным углам, писал увлекательные рассказы, сидел на шее у родителей и даже не думал совать свой нос дальше чем университетский городок и стены самого оплота науки, так же было собственно и дальше, когда пришли двадцать пять. Единственное, что поменялось, так то, что он усвоил, что слово в его руках может приносить неплохие деньги, а потому усердно шлифовал слог и оттачивал остроту, попутно продолжая свои забавы с девицами и с головой уходя в радости жизни.
- Кажется, что вот оно, совсем недавно было, а на деле сколько лет прошло, - Задумчиво кивнул писатель, потирая свой колючий подбородок, - И с каждым разом года летят все быстрее... - Однако уйти в философские размышления окончательно Миллсу не дал долетевший отголосок подъехавшей машины, а затем последовавшие комментарии Декса, на которые Себ машинально ухмылялся, с прищуром разглядывая приближающуюся компанию, - Да, женщина и ребенок явно не вписываются в сложившуюся настольгирующую ситуацию. Придется тебе, Декстер, фильтровать речь и придержать все пикантные подробности посиделок на скамье до следующего нашего захода в бар, - Только и успел проговорить Себастиан, прежде, чем Тэкери поведал свою историю, оставив его с невозможностью ответить, ведь странная троица приближалась. Поднявшись им на встречу, и взглядом показывая, что к разговору они еще вернутся, Себ неторопливо поплыл вперед. Потому, то, что произошло дальше стало для него полнейшей неожиданностью. Вот он, бравый павлин распушив хвост перед двумя дамами, идет, чтобы галантно приветствовать каждую, а в следующий момент он уже летит в песок, гневно извергая на свет божий все возможные ругательства, что только пришли на его писательский ум. Однако, любые попытки поймать равновесие, оказались безуспешными. В конечном итоге, чертыхаясь и багровея от возмущения, Миллс просто падает к ногам подоспевшего трио. Естественно поднятая с песка голова тут же расплылась в довольной ухмылке, но даже вид прекрасных ног не мог исправить сложившегося конфуза.
- От вашей красоты, миледи, трудно стоять на ногах, - Спутанно проблеял Миллс, старательно игнорируя гогот друзей, принимаясь недовольно обшаривать почву вокруг себе в поисках причины падения. Так и вышло, что сидя на влажном писке взрослый мужчина аки малыш, ковырял носком проклятой туфли песок. Впрочем, долго клад искать не пришлось. Грязное белое месиво изначально привлекло внимание, задача состояла только в том, чтобы его достать. Вот только находка заставила его брови уползти высоко вверх:
Будь я проклят, если это не плюшевый медведь! - Зло фыркнул он, демонстрируя окружающим свою добычу, - Интересно, какого черта этого северного мишку занесло в края озерные?! На курорт что ль приехал, полакомиться знаменитыми яблочными пирогами из-за того, что надоели глыбы льда кругом?! - Саркастично выдал он, не спеша вставать, - Пляжная зона далековато будет, почти что с другой стороны, а место вряд ли можно назвать прогулочным для детей. Хотя может кто от несчастной любви затоптал бедолагу. Скамейку ведь не тольку Декс мог облюбовать. Во дела...

Отредактировано Sebastian Mills (2016-09-08 23:15:44)

+3

10

Шериф приехал куда быстрее, чем мог ожидать Круз. Нельзя сказать, что Фрайдей был плохого мнения о местных представителях охраны правопорядка (он просто в целом не слишком жаловал подобные структуры на гражанке, что, впрочем, не мешало ему признавать, среди них также встречаются профессионалы), но с подобной скоростью редко приезжают на экстренные вызовы вроде заминированного городского совета или стрельбы в кафетерии. Ни о том, ни о другом Фрай не заявлял, а потому и был удивлён, ведь, если прикинуть время и расстояние, то получалось, что шериф выскочил из кабинета сразу, как только Круз его набрал, да и гнал свою машину с немалой скоростью. Фрайдей мельком глянул на наручные часы и даже пришел к выводу, что кое-где Шерман мог даже нарушить скоростной режим.
- Похоже, они считают пропажу Бенни чем-то весьма важным, - пришел к такому выводу Круз, не думая пока о том, что причиной скорости могло быть нежелание шерифа просиживать штаны за затёртыми до дыр уликами и личными делами, - примчались даже быстрее, чем мы, а участок шерифа находится дальше дома Тэка.
Пока шериф только парковался, Круз успел осмотреть скамейку, на которую любовался его друг, придаваясь воспоминаниям. Что касалось Фрайдея, то конкретно с этой лавочкой у него связанно ничего не было. В основном, потому что она чаще была занята именно Декстером, а тиснуться не только к барышням, но и школьным товарищам никакого удовольствия Фраю не доставляло.
- По-моему, здесь можно найти Дэкс и все имена по алфавиту, - Круз усмехнулся, - не знаю, как твоё потомство, Себ, но, если бы не качество работы отечественных производителей кондомов, здесь бы бегали десятки уже почти совершеннолетних Тэкери, - Фрайдей прикинул, что ему тоже нужно отдать должное этим производителям, но от этой мысли его отвлёк где-то даже заговорщический тон Декстера, связанный не только с воспоминаниями, но и изменениями в течениях озера.
Сейчас в голове Круза тоже начали всплывать картинки из прошлого и старые байки. Водоворот неподалёку от берега, о котором говорил Тэк, называли чертовым, ведьминым и дьявольским, в зависимости от говорившего, периодически истории о нём сопровождались легендами происхождения, но в какое-то время Фрайдей прочитал в одной из умных книг по географии, что озёра, которые были созданы естественным путём, чаще всего имеют даже не один подводный ключ, благодаря которому в озёрах пополняется и очищается вода из подземных истоков. Целиком статью Фрай припомнить не мог, но был почти уверен, что там не писалось о том, чтобы водовороты меняли своё положение по озеру. Хотя, однозначно сказать Круз не мог, а потому озвучивать свои мысли не стал.
Шериф в компании женщины и ребёнка (во всяком случае именно так обрисовал Декстер приезд Шермана, Круз на них пока внимание не обращал, так как больше был занят Периуинклом) был уже близок и Фрайдей понимал, что это их последние минуты на месте преступления. Скорее всего погонит их шериф поганой метлой (пускай и сам приехал в компании дитя), а Крузу очень уж не хотелось упускать возможности разобраться в происходящем. В конце концов, в дружине он или нет? Да и, справедливости ради, опыта в расследованиях у него хватает, так что, Фрайдей максимально быстро принял малоприятное решение, стягивая с себя любимые ботинки и опуская в них часы, по которым он недавно сверял скорость езды шерифа.
- Погрею для тебя водичку, Себ, - буркнул Круз и был таков, четырьмя бодрыми шагами преодолевая мелководье на озере и прыгая в глубокую воду как раз в тот момент, когда Декстер за его спиной взялся приветствовать шерифа.
Вода была теплее, чем ожидал Фрайдей, если сравнивать, к примеру, с непредумышленным купанием Круза в британском Милдсборо в начале декабря пять лет назад. Но небольшое покалывание Фрайдей всё-таки ощутил, а потому грести стал активнее, тем не менее не чувствуя под собой холодного течения, которое должно было бы уже появиться, если бы водоворот, о котором вспомнил Декстер, находился там, где он точно был два десятка лет назад. Круз оказался у лодки менее, чем за минуту, хотя и был далёк от олимпийского результата Фелпса в плавании. Главной целью Фрая в сегодняшнем заплыве была, конечно, не проверка наличия водоворота (хотя, это тоже казалось ему важным, но он пока не мог разобрать, как именно это может пригодиться), а осмотр лодки. На Периуинкле даже в сезон никогда никто не хранил свои лодки (всё те же подростки, как лодку не привязывай, умудрялись выходить на ней в воду, не утруждая себя получением разрешения владельцев), поэтому сейчас, чтобы добраться до лодки Бенни, шерифу пришлось бы вызывать ещё один патруль вместе с плавсредством, а это время - во-первых. И отлучение Круза от следствия - во-вторых. А так Фрайдей получится уже не просто свидетелем, но и участником "боевых" действий и так просто избавиться от него не выйдет и в дальнейшем, во всяком случае на это очень рассчитывал Фрай.
Круз ловким и быстрым движением забрался в лодку и осмотрелся внутри. Обычная деревянная лодка на два весла, забортный мотор, прошла с Бенни явно не один десяток лет, внутри находилось небольшое ведёрко с тремя пойманными рыбёхами, на дне валялась прикормка и было немного воды (помимо той, которую "нанёс" Фрайдей). Однако, самого главного Круз не заметил - нигде не было видно удочки. Возможно, смотритель не удержался и перевернулся в воду вместе с удочкой, потянувшись за громадным сомом?
Громадных сомов в Периуинкле сроду не было, но на всякий случай Круз чуть перегнулся через борт, всматриваясь в водную гладь. Она показалась ему темнее привычного, сложно было разглядеть дно, так что Фрайдей решил оставить это пловцам, ведь, судя по всему, их всё равно придётся привлекать.
Обратно Круз возвращался по-королевски, то есть, заведя мотор и подплыв к самому берегу. Камень и коряга будут достаточным ориентиром для бывшего местонахождения лодки, а впрочем, неизвестно, сколько она дрейфовала по озеру. Хоть путь к берегу занял совсем немного времени, но Фрайдей успел понять сразу несколько вещей. Первой из которых было то, что он после осеннего купания изрядно замёрз и мокрая одежда, облепившая тело, вовсе не грела. Вторым было небольшое недоумение, ведь на пляже стояли Тэк, Себ, шериф с двумя женщинами и разобрать, кто из них ребёнок, оказалось совсем не просто. Но так как третьим открытием стало для Круза знакомство с одной из женщин (которая, он знал наверняка, определённое время назад и, не хочется быть грубым, но довольно давно, вышла из детского возраста). Оставалась там блондинка, но и она, пусть особо взрослой не выглядела, однако, Фрайдей был почти уверен, что произойди у него что-то с ней, в тюрьму за совращение несовершеннолетних его не посадят. А, впрочем, дети сейчас выглядят старше своих лет, так что, на всякий случай рисковать Круз не спешил. Вместо этого он выбрался из лодки, стараясь пока не встречаться взглядом с присутствующей брюнеткой. Знай он о том, что она здесь, раньше, возможно, не пришлось бы морозить зад (не только зад) в озере. Обуваясь Фрайдей заметил, что Миллс изрядно погрязнел и вопросительно окинул его взглядом, но не был уверен, что сейчас стоит спрашивать что-то вслух.
- Шериф, а вот и вы, - Круз, наконец, завязав шнурки, развёл руками, одну из которых позже подал Шерману для приветствия, - быстро добрались, а я здесь купальный сезон закрываю... - Фрай не сомневался, что поведение его особо понравится не может, а потому паясничать перестал, переводя взгляд на Кэтрин, которую сейчас было бы уместней назвать агент Грэйвс: - Значит, вот кого прислали в помощь местному управления шерифа, - Круз не смог удержать улыбку, так как женщину он видеть был рад. Ей не придётся объяснять, кто он такой, досье Круза Кэт изучила в своё время от и до. Да и профессионалом агент была прекрасным, а значит, были все шансы с делом разобраться скорее. - Рад тебя видеть, но сначала дело, да? - дожидаться ответа Фрайдей не стал, вместо этого обрисовал кратко свои мысли насчет газет на входе в домик, а также лодки и пропавшей удочки, - Бенни уже в годах, может, сердечный приступ его сразил и он бухнулся в воду? Со всем происходящим в такое вряд ли верится, но как знать.
Приятное послеобеденное солнце принялось скрываться за тучами, а Круз в свою очередь прикидывал, как бы ему одежду на более сухую сменить и на середине четвёртого десятка лет простатит не подхватить.

+5

11

К гадалке не ходи, произвести хорошее впечатления на агента Грэйвс у Шермана не получилось. И как бы он не гнал, чтобы побыстрее оказаться на месте, сзади сидел самый главный вредитель его репутации. И вот оказывается, что уже все кроме полиции знают о том, что Бенни пропал.
- Да Боже мой! Я же сто раз говорил, что первым делом нужно звонить в полицию, проводил беседу с населением, даже листовки развесил! - недовольно воскликнул он. Но людей не переделать. Может быть, кто-то и стал осторожнее после исчезновений, но основная масса жила своей привычной жизнью, и телефон участка по популярности был ниже магазина на диване, а фраза " я позвоню копам" скорее способ припугнуть расшумевшихся мальчишек, чем руководство  к  действию. Видел ли в этом Шерман свою вину?  Наверное, где-то в глубине души. Очень глубоко.
Когда они припарковались и вышли из машины, Шерман подошел к той, что уже стояла здесь, записал номер в протокол и положил руку на капот. Едва-едва, но теплая. По крайней мере один из присутствующих здесь приехал не так давно .
Шерман уже было двинулся вперед, но вдруг услышал предложение агента Грэйвс о том, чтобы Чудовище осталось в машине.
- Ага. Попробуйте ее остановить, - усмехнулся Шерман и продолжил движение. И кто подумает, что он избаловал падчерицу разрешениями делать, что заблагорассудится, тот не получал от нее каблуком ботинка по щеке, пока пытался закрыть ее в машине. Еще эти тонкие, как иголочки, пальцы цепляются во все и впиваются в тело. Нет, Шерман предпочитал не наступать на одни и те же грабли дважды.
- Здорова, ребята , - дружелюбно ответил шериф на приветствие Декстера. Шерман был не самым образцовым копом. С жителями Брайтонса он общался по свойски, если речь не касалась серьезных происшествий. Хотя однажды в газете написали про то, как он ворвался в захваченный  грабителями магазин со словами "Би бу ба ба, права, молчание, адвокат, то се!" . Но сама операция освобождения магазина от налетчиков прошла успешно, так что этот маленький инцидент сошел с рук. Сам же Шерман считал, что тратить зря силы на формальности нет смысла, тем более, никто обычно не слушает. А так, в большинстве своем, манера шерифа вроде бы никого особо не раздражала.
- Не знаю, зачем вас сюда занесло, но вечеринка закончилась. Придется проехаться до участка оставить пальчики , - Шерман похлопал Декстера по спине, - Такова формальность. Пади много натрогали в доме? - Генри пожал плечами. Ох уж эти любопытные. Придут, потопчут везде, потрогают, а потом удивляются, почему следствие зашло в тупик.
- Для солнечных ванн не сезон, - усмехнулся Шерман, - Эй, он что поплыл к лодке? - воскликнул Генри и побежал к  берегу, - БОЖЕ! ДА ЧТО С ВАМИ ТАКОЕ?! - ругался шериф, очередной раз поражаясь свободолюбию брайтонцев. Но было уже поздно - Фрайдей уже плыл к лодке. Шерман чертыхнылся и побрел обратно, но вдруг на мгновение остолбенел.
Салли Мэй. Это имя пульсировало в голове Шермана, когда все началось. Он изучил ее дело вдоль и поперек, ни раз разговаривал с ней самой до того, как она впала в кому, пытался узнать хоть что-нибудь. Но ничего. Каждый день одно и то же. "Мы с мистером Сиропчиком катались по очереди на качелях. Вы найдете Сиропчика, мистер полицейский? Найдете?"
Шерман переглянулся с агентом Грэйвс. Был у копов такой взгляд, означавший "Здесь что-то не так, но будем делать вид, что все в порядке" . Конечно, такой взгляд используют и  другие люди, но у копов он был отточен до совершенства.
- А все же вы правы, агент Грэйвс. Ребенку здесь не место. Вдруг мистер Бенни всплывет - так себе зрелище, - Шерман стремительно схватил только, что подошедшее Чудовище за локоть и потащил за собой, - Эй, Несси, посиди-ка в машине, мне нужно, чтобы у тебя было алиби, если еще и этот купальщик сгинет, - громко верещал Шерман, но отойдя на значительное расстояние, вдруг развернул Чудовище к себе и зашептал.
- Бонни, - одного этого хватило, чтобы перебить ворчащую падчерицу. Шерман называл ее  по имени в самых крайних случаях, - тут что-то не так. Мне нужна твоя помощь, - он отцепил рацию и положил в руку Чудовищу, - сядь в машину и передай по рации, что шериф вызывает пару классных ребят и криминалиста на озеро. Если спросят, где я, скажи, что я не могу говорить из-за кода десять-сто-семь,- на секунду он замолчал, но вскоре продолжил, - ты должна очень внимательно следить за всеми, - сказав это Шерман отправился обратно к компании.
- Интересная находка, - сказал он и взял мистера Сиропчика, разглядывая, - Как много неудачных совпадений для трех законопослушных ребят. Если бы я был копом, я бы подумал, что ты, - Шерман указал на Декстера, - вытащил Бенни из его дома, потому что передернулся, когда я сказал про отпечатки, значит оставил их там. Ты, - Шерман ткнул в Себа, - перед нашим приездом закопал Бенни  но выкопал медведя, чтобы оправдать песок под ногтями ( и ты знал,где копать), а он - Шерман показал в сторону выходящего из воды копа, - грохнул Бенни, и пошел отмывать кровь, сославшись на то, что плывет проверить нет ли чего. Да, если я был копом, у меня было бы много вопросов, - Шерман, почесал затылок и положил руку на пистолет на поясе, - Вау, а я ведь и есть коп, - Шерман рассмеялся так, что вроде бы казалось, что это шутка. А вроде бы и нет.
- Так что, говорите, вы тут делаете?

Отредактировано Henry Sherman (2016-09-14 11:30:16)

+6

12

Ну вы на него посмотрите! Вряд ли хоть кто-нибудь знал Бубу столь же прекрасно, как знал Мужик за годы их обоюдного страдания в совместной жизни. Правда, знал он Бубу все-таки несколько однобоко: в хитрющих глазах Генри каждое действие падчерицы подчинялось исключительно жажде навредить. Он, скажем, понятия не имел о том, что у молодой девушки, между прочим, имеется душа, и душа может временами грустить, тосковать (все это он списывал на чудовищные аномалии), да просто болеть, наконец, но куда уж этому старому сухарю до подобных эмоциональных диапазонов! Впрочем, для правильного комментария в адрес агента Грэйвс Мужику вовсе не обязательно было эти самые диапазоны знать. Ему достаточно было лишь взглянуть на происходящее обыкновенно, и сразу становилось ясно: попытка удержать Чудовище в машине дабы не мешать расследованию шерифа – неизбежное фиаско. В подтверждение тому Бубу хмыкнула агенту Грэйвс, демонстративно вышла из машины и саданула дверью так, как раньше и не умела. Аж у самой сердце екнуло в этот момент: старая развалина о четырех колесах такой пощечины не заслужила.
- Думаю, я не буду оставаться в стороне, - несколько напыщенно заявила Бубу, взглядом находя Мужика. Тут котел ее злорадства мягко забулькал. – Как справедливо и было замечено…
Уходящий вперед Шерман как бы давал ей свободу действий. Он так уверенно шел прочь от двух женщин у своей машины, что Бубу почти слышала от него: «Все. Тут наши пути расходятся. Я пойду делать великие дела, а вы делайте, что хотите. Я всё, работаю, я – шериф. Глядите! У меня в кобуре пушка». По спине Мужика Бубу могла бы еще много чего рассказать, но тут мисс Грэйвс вдруг обошла юную гадалку на мужской спине и торопливо зашагала следом за Шерманом. В Бубу проснулся дух соревновательности, и она рванула вперед, чтобы обогнать их обоих, даже фыркнула, когда проходила мимо Генри. Сколько было в этом фырке! «Иди себе, старая развалина», - отчетливо доносилось, - «я первая окажусь на месте пропажи и все рассмотрю, пока ты будешь пытаться одолеть этот низенький холмик, а бедная мисс Грэйвс будет пытаться толкнуть тебя вперед!». Примерно вот так это звучало.
Тем не менее, подошли к двум мужчинам они все вместе: Бубу по дороге засмотрелась на октябрьскую водную гладь и на рассекавшего ее своими сильными руками третьего красавца, который плыл, как атлант, если бы атланты умели плавать… В общем, потому и уступила пальму первенства старшим попутчикам. На месте встречи Бубу на всякий случай сразу приняла оборонительную позу, то есть успела скрестить руки на груди, когда к их ногам вдруг неуклюже шлепнулся один из мужчин (это был не Мужик!). Вот он поднялся на ноги, отряхнулся, сделал совершенно дурацкое лицо, и Бубу щелкнула пальцами.
- ХА! – раздалось громкое и перекрывало вполне удачную попытку писателя оправдать свою неуклюжесть. – Да это же Себастиан Миллс! Вы знали про него? Ну, ты-то само собой не знаешь, - обратилась к Мужику Бубу и закатила глаза. – Мисс Грэйвс, а вы же читали его чудесные книжки? А какие у него статьи! Можно мне..?
«Автограф», - не смогла закончить Бубу. Себастиан Миллс вдруг начал рыть землю, точно дорвавшийся до природы пес. Чудовище выпучило глаза и ткнуло Генри локтем в бок, как бы говоря ему: «Ты тоже это видишь?», а потом наклонилось вперед, чтобы посмотреть на агента Грэйвс, и ей тоже состроило изумленную мину: «И вы это видите?». Мужик видел, и агент Грэйвс видела. Пожалуй, все присутствующие немного ошалели, а вот Себастиан взял да достал из-под земли плюшевого медведя.
- Поразительно. Кто-то купается в ледянючем озере в октябре, писатель выкапывает из-под земли мишек, - умиленно подытожила Бубу, - просто не могу поверить, что это в самом деле происходит. Люблю Брайтонс осенью, - и она улыбнулась, как человек, только что простившийся со здравым рассудком.
Пловец уже ступил на землю, и Бубу успела состроить ему глазки – а почему нет? Фрайдея Круза Бубу знала, но ни разу не видела его после купания, и зрелище это было крайне приятное, так что стоило переменить о нем свое мнение, как о простом брутальном электрике. Не так уж он был прост… В этот момент на ее руке сжались знакомые скрюченные пальцы. Бубу ойкнула.
- Ты совсем ошалел? – следом обескураженно просипела она раньше, чем даже об этом подумала. Потом задрыгала локтем, желая скинуть назойливую руку, но со стороны казалось, что эпилептик вдруг решил станцевать польку. Мужик между тем и не думал ее выпускать, тянул за собой обратно к машине. Бубу задрала нос и засопела.
- И это я - чудовище? Не понимаю, почему остальные так пялятся. Эй, на помощь! – закричала Бубу, умоляюще взглянув на тройку мужчин невдалеке. – Да чтоб тебя, чертов ты Му…
Конечно, в глазах Бубу Мужик с ней обходился по-свински. Она разинула рот, которым можно было бы сказать многое, допустим, начать можно с классики: о том, как ма вообще смогла бросить свой взгляд на такого наглого прощелыгу или, скажем, как он нагло пользуется своим положением старшего в доме и ведет себя просто по-свински, а ей – терпи все эти бессовестные издевательства. Но Мужик же знал Бубу лучше всех остальных, потому сразу сумел ее осадить, перекрывая массу интересной для него информации всего одним словом. Ее именем.
- Спокойно!
Стоило только Генри назвать ее Бонни, как заклинание сработало, и Чудовище сдулось. Та самая Бонни вдруг сжалась, напряглась всем телом – сигнал был получен, слушать нужно было предельно внимательно. Посмотрела в мужское лицо серьезно, как и подобало. На все, что Мужик ей говорил, кивала и старалась запомнить, но забывала почти сразу же – это от страха, который вдруг нахлынул в девичью голову. Беспредметный пока еще страх, страх перестраховочный – лучше впрок испугаться, чтобы потом сказать «ой, я сразу испугалась и почуяла, что быть беде».
- Мужик. Если тебя убьют, я не продам дом. Только тачку, - наконец, сказала она, поднося к лицу холодную рацию, на кончик которой умостила подбородок.
Генри оставил ее у машины, и Бубу задумчиво смотрела ему вслед, потом перевела взгляд на троих мужчин и агента Грэйвс впереди. Они о чем-то говорили, Бубу видела, как мужчины активно жестикулируют, показывают то на дом смотрителя, то на лодку. «Десять-сто-семь», - повторила Бубу про себя, почесала щеку и села в машину. Дверь закрыла на сей раз аккуратно.
С рацией обращаться она не умела, потому потыкала во все, во что только было можно, услышала свист, хрип, чей-то незнакомый голос, облизнула губы и пробормотала:
- Эм… Это Бубу. Ну, Бонни, шериф Шерман просил передать, что он не может говорить из-за кода… э… десять-сто-семь. И что надо сюда кого-нибудь еще прислать, - она смотрела на рацию так, словно на другом конце ее могли видеть. Но тут рация вдруг выплюнула с помехами:
- Шериф? Прием! Шериф, сл<…>ю вас. Это К<… >си. Прием!
- Это не шериф, - подавленно ответила Бубу чуть громче, потом повторила просьбу и добавила «прием».
- Вас понял, - был короткий ответ, шипение прервалось. Бубу прижала к себе рацию и выбежала из машины.
По шуршащим рыжим листьям она направлялась как к единственному человеку, который в принципе мог бы ее защитить, потому что выбора, согласно документам, у него не было. Но шериф был занят, и Бубу замерла на полпути к их компании. Тут можно было расслышать, о чем они переговаривались, и Бубу уставилась на них так, как обычно жуткие дети смотрят на жертву в фильмах ужасов. Вытянула руки вдоль тела, чуть опустила голову и стала наблюдать, не мигая. Если бы ей сейчас в руку вложить того эксгумированного медведя, то вся компания разбежалась бы, а так…
Разговоры продолжались, Бубу подошла чуть ближе, еще через некоторое время устало вздохнула и присела на ближайший пень, которому лет было куда больше, чем ей самой. Рация молчала, и не слышно было, чтобы кто-нибудь приближался к месту действия.
- Уснули они там что ли все…

+3

13

Кейт сдержала желание выдать шерифу ремарку на тему того, что детей нужно воспитывать, а при хорошем раскладе задолго до того момента, как они достигают возраста Бонни, но вместо этого она была вынуждена напомнить себе, что оказалась сегодня на озере ради расследования возможного исчезновения местного смотрителя, а вовсе не ради того, чтобы читать нотации. В голове, впрочем, все равно мелькнул резонный вопрос на тему того, насколько фривольно относится к процессу воспитания миссис Шерман, однако вместо того, чтобы интересоваться частной жизнью шерифа Шермана, Грэйвс поспешила вслед за шерифом, не обращая особенного внимания на припустившую и перегнавшую их обоих Бонни. То ли девушке совсем наскучила жизнь в маленьком городке, и пропажа смотрителя озера была великим событием, то ли она рвалась пойти по стопам своего отчима, в любом случае Кэт надеялась, что юное дарование не будет мешаться под ногами и препятствовать расследованию, как и те двое мужчин, что стояли около воды, и тот, кто во второй половине октября решил устроить заплыв, видимо, слава Майкла Фелпса не давала ему покоя.
Кейт по дороге оглядела и озеро, и всех собравшихся, и сторожку хмурым взглядом, все еще неуверенная в том, что исчезновение имело место быть. Мало ли какие у Бенни могли возникнуть дела, однако она не могла просто отмахнуться от заявления о пропаже человека, к тому же в Брайтонс Милле, где необъяснимые пропажи стали нормой. Грэйвс одарила шлепнувшегося им с Генри и Бонни под ноги мужчину скептичным взглядом, не уделяя внимание его комментарию и не вдаваясь в подробности, кому именно (ей или Бонни) он был адресован. Как любезно подсказала дочь шерифа, которая, как создавалось впечатление у Кэт, знала все и раньше всех, начиная с пропажи Бенни и заканчивая личностями присутствующих, был писателем, кажется, Кэтрин как-то читала что-то из его произведений или же просто видела его на полке в книжном не так давно.
– Добрый день. Агент Грэйвс, ФБР. – на автомате поприветствовала женщина любителей отдыха на природе в конце октября, решив, что дальнейшее общение можно предоставить шерифу по той простой причине, что он их явно знал лучше и знал к ним подход. Кэтрин очень надеялась, что хоть здесь Генри не будет растекаться лужицей, к счастью, столов поблизости не было. – Да, доводилось сталкиваться с творчеством мистера Миллса. – она уже даже перестала напоминать Бонни, что она «агент Грэйвс», а вовсе на «мисс Грэйвс», к тому же внимание Кэтрин в следующую минуту заняли весьма странные манипуляции вышеупомянутого писателя, решившего стать кладоискателем. Лицо агента, до этого выражавшее лишь вежливый интерес, ясно отобразило удивление и непонимание. Кэтрин в очередной раз задумалась о том, что брайтонцы отличаются своеобразностью, если выражаться мягко.
– Зато, шериф, ни Вам, ни мне не придется устраивать заплыв, а лодку действительно стоит проверить. – спокойным тоном заметила Кэтрин, хоть и полностью разделяла мнение Шерман по поводу того, что простым смертным стоило держаться подальше от мест преступлений. Кейт успокаивала себя тем фактом, что в Брайтонс Милл совершалось крайне мало преступлений, во всяком случае до прошедшего лета, оттого местные жители не слишком хорошо представляли себе, как происходит расследование, впрочем, напрашивался логичный вывод, что только идиот может не знать, что нельзя трогать тело и все то, что вокруг расположено. Но, к счастью, тела у них не было, во всяком случае на данном этапе расследования.
Миллс тем временем явил миру плюшевого медведя, изрядно потрепанного и грязного, из чего можно было заключить, что валялся он здесь давно. Кейт, признаться, не слишком заинтересовалась плюшевой игрушкой, решив, что какой-нибудь ребенок попросту забыл его здесь, когда вместе с родителями приезжал на отдых, о чем и собиралась поведать присутствующим, но ее остановил появление последнего, как она надеялась участника их вылазки на природу. В нем Кэт приметила своего давнего знакомого.
– Дело всегда на первом месте. – подтвердила Грэвс, предварительно поприветствовав Круза кивком и даже позволив выражению своего лица чуть смягчиться. – Предлагаешь, притащить сюда морских котиков, чтобы проверили озеро? Или просто подождать, пока тело само всплывет? – насколько Кэтрин помнила, трупы всплывали от двух дней до нескольких недель, что обуславливалось множеством факторов, начиная с температуры воды и воздуха и заканчивая количеством воздуха в легких покойного. Ее мозг уже начал производить расчеты, пока Кейт не вспомнила, что утопление Бенни по каким-либо причинам до или после наступления смерти пока еще не установленный факт, что, несомненно, раздражало женщину. Она понимала, что в ее работе было много неизвестных переменных, но в большинстве случаев она знала, какое именно преступление расследует, в случае же со смотрителем никто наверняка не мог сказать пропал ли он или отправился пополнять запасы провизии. На взгляд Грэйвс по возвращению в управление шерифа им с Шерманом нужно было составить список тех, кто видел Бенни последним, однако она не слишком надеялась на сознательность местных жителей.
Грэйвс поймала взгляд Шермана, красноречиво говорящий, что что-то тут было не так. Она не знала было ли что-то не так с медведем, с пропажей с Бенни или просто с ними со всеми, последнее, к слову, весьма вероятно.
– Рада, что мы, шериф, наконец пришли к согласию по этому поводу. – если Кэт и показалось странным, что мужчина решил выбрать именно этот момент, чтобы уберечь падчерицу от компрометирования улик и потери чувств от увиденного, то виду темноволосая не подала, лишь проводила их взглядом. Она считала столь резкую перемену в настроении Шермана и решение усадить Бонни в машину несвоевременным, впрочем, что еще ждать от человека, отнимающего у ребенка хот-доги средь бела дня. К слову, нужно будет избегать обедов в кругу сотрудников управления шерифа, а то мало ли у них принято отбирать еду у зазевавшихся.
– Итак, Вы мистер Миллс, а Вы? – женщина вопросительно посмотрела на мужчину со светлыми волосами, имя которого она еще не знала. – И как долго вы трое успели пробыть на озере? И я так понимаю, вся сторожка была обследована? Не выяснится, что Бенни попросту застрял в кладовке или где еще? – Кэтрин решила воспользоваться отсутствием шерифа, чтобы обрисовать картину, в конце концов не обсуждать же им погоду и вероятность того, что Фрайдей после купания простудится.
По мнению темноволосой, все в этом дне шло не так, начиная с бумажных шариков, вызывающих у Шерман куда больший интерес нежели дотошное обсуждение исчезновения каждого брайтонца с ней, и заканчивая тем, что на потенциальном месте похищения успели поорудовать, как минимум, трое мужчин. Возможно, даже больше, мало ли каким подросткам захотелось обследовать пустующий домик Бенни. И что непонятного в том, что ничего нельзя трогать до приезда криминалистов?
– И можно поинтересоваться, что привело вас всех сегодня на озеро? Для купания немного поздновато. – вероятно, со стороны выглядело так, словно агент Грэйвс подозревала всех троих в причастности к исчезновению Бенни, но она хоть и не исключала этой возможности, пока не была однозначно в этом уверена.
Ответ на свой вопрос Кэтрин услышать не удалось, поскольку шериф вернулся и, по всей видимости, был уверен в том, что троица была замешена в таинственном исчезновении смотрителя озера, у Кэт же не оставалось особенного выбора – им с Шерманом нужно было выступать единым фронтом, пускай, она ей и представлялось весьма сомнительным, какой мотив мог быть у троих мужчин. Ладно бы они были среди исчезавших (тех даже учащиеся младших классов обвиняли в странностях), но фотографии ни одного из троих среди тех, кто вернулся третьего октября не было, с другой стороны, у них, разумеется, могли быть старые счеты с Бенни. Правда, Кейт не была уверена в том, что Миллс родился или по крайней мере прожил в Брайтонс Милл длительное время, чтобы успеть обзавестись врагом в лице Бенни, видно, придется звать Бонни, чтобы восполнить пробелы в биографии присутствующих.
– Шериф, как хорошо, что Вы вернулись. Мы как раз выясняем, что привело этих троих джентльменов на озеро. – Кэт могла поручиться по крайней мере за Фрайдея, поскольку прекрасно знала его послужной список и знала, что похищение уж тем более невинного смотрителя озера не в его стиле, однако еще женщина понимала, что ровным счетом ничего не знает об одном из них, а о втором только то, что он относительно именитый автор.

+3

14

Трудно смеяться вместе со всеми, когда на душе скребут кошки. Тэк в полной мере ощутил это, когда Миллс вдруг упал на землю после нелепого пируэта. Писатель походил на маркиза, поскользнувшегося на банановой кожуре вовремя реверанса, хотя маркизы, наверное, реверансов и не делали. В любом случае, нелепость произошедшего смешком и хмыканьем отметили все, кроме Тэка. Он лишь натянуто улыбнулся и еще раз посмотрел на озеро, по которому на лодке плыл Фрай. «Чертов паяц и клоун, решил выпендриться!» - подумалось Тэку, и все равно в его голове сидела эта поганая мысль о том, что они сделали с Рут. О если бы пропажа Бенни была очередной серией ситкома, то Себастиан сказал бы:
- Старик, ну сколько можно думать о своем убийстве? Я тут, в конце концов, пытаюсь подцепить вон ту хорошенькую агентшу! – и за кадром послышался бы смех.
И если бы пропажа Бенни была очередной серией ситкома, то Фрай бы сейчас напыщенно сошел бы с лодки, чудом не свалившись в воду, тряхнул бы гордо головой под комедийный смешок а потом сказал:
- Господи, да никто и не вспомнит теперь про твое убийство: все смотрят на меня. Я хорош.
Или, может, окажись все это в каком-нибудь другом мире, где убийство не способно разрушить твою жизнь, и оно походило бы на разрыв с девушкой… Вот тогда бы его похлопали по плечу и сказали: «Да ладно тебе, ну убил. Ну с кем не бывает? Жизнь на этом не заканчивается, брат. К тому же, первое убийство – оно всегда проходит болезненно. Ничего, оклемаешься. Вот мы сейчас поищем Бенни, отвлечешься, а вечером в бар. Не зацикливайся на этом». И он бы тогда скромно поддался этим уговорам, пусть и сомневался бы еще в глубине души. А через пару недель пришел бы к мысли, что друзья правы, и это не конец света. Жизнь продолжается, и у него новый проект…
Вот только все было не в другом мире и не в сериале, и стоя на земле, Тэк понимал, что жизнь его с некоторых пор катится под откос. А мысль эта все больше затягивала его, и вот уже казалась смешной история с пропажей Бенни. Смешной и незначительной, потому что к ней Тэк не имел никакого отношения, и здесь он никого не убивал. Все происходило в привычном мире, так что Фрай вылез из лодки, вовсе не пытаясь никого очаровать, и когда он заговорил, то в словах его не было слышно и толики самолюбования или тщеславия. Фрай был серьезен и обеспокоен, к тому же, его явно нервировало присутствие шерифа и агента Грэйвс, а вот присутствие моложенькой девушки, напротив, заинтересовало. Ну а Себастиан попытался хоть немного отшутиться, и его никто не поддержал в этой неудачной шутке. К тому же, когда он достал из земли игрушечного медведя, шериф нахмурился еще больше.
- Да, - немного запоздало ответил Тэк, отвечая сразу и на гневный вопрос шерифа, и на восторженный – молодой девушки рядом с ним. Он наблюдал за взглядами шерифа и агента Грэйвс. – Уж Миллса-то мы знаем. Он полон самых разных талантов…
В этот момент шериф Шерман вдруг схватил девушку и утащил прочь от их компании. Останавливать его, ясное дело, никто не собирался, однако Тэк настороженно взглянул на них. Девчонка возмущалась, и голос ее отскакивал от водной глади. С ней можно было согласиться в замечании о несуразности истории, но ведь мы помним, что на самом деле Тэка волновала вовсе не пропажа на озере. Он будто бы со стороны наблюдал за всем происходящим и не воспринимал всерьез. Потом его попросили представиться.
- Окей. Я Декстер Тэкери. Фотограф. Не так давно вернулся в Брайтонс, тут мои родители живут, - обратился он к агенту Грейвс. – Мы, - большим пальцем он непринужденно указал на своих друзей, - надумали вчера посетить Периуинкл. Я готовлю материал для журнала, и мне нужны уютные осенние пейзажи маленьких городков, Себастиану просто делать было нечего. Фрая усадили за руль... А тут такое… - Тэк развел руками. - Мы тут… Парни, наверное, минут двадцать торчим, да? Понимаете, агент Грэйвс, как только мы приехали, сразу решили навестить старика Бенни. Я, например, его с приезда не видел, а это фигура из детства. Мы сразу пошли к нему в сторожку, и внутри  его не нашли. Мы не так уж много всего облапали, честно говоря. Там просто у него еда подпортилась, и сразу стало понятно, что его тут нет больше пары часов. Но мы осмотрели все. Его там нет. Там разбросаны газеты, и в целом… - он задумался, а потом увидел, что шериф к ним возвращается. Тэк переглянулся с друзьями. – В целом не похоже на то, чтобы он просто вышел подышать свежим воздухом. Разве что у него шизофрения, о которой в детстве я ничего не знал. Да и лодка…
Но Тэк стих, как только подошел Шерман. Обстановка показалась ему тяжелее и напряженнее, потому как от шерифа исходило куда больше подозрительности, чем от агента Грэйвс. Тем более это было неприятно, что Тэк видел нависший над ним тюремный срок, а шериф мог, наверное, каким-нибудь образом это прочуять. Мог ли?
Пока мужчина разглядывал медвежонка, Тэку успела позвонить Рут. Он снова скинул. Но она настойчиво набрала еще раз. Тэк раздраженно провел пальцем по экрану.
- Ру, я тебе перезвоню, хорошо?
Телефон упал в карман, сам Тэк нервно потер ладонью шею, а потом вытаращил глаза и расхохотался.
- Черт возьми, шериф, это просто блестяще! Уверен, Себ напишет книгу, в которой все будет именно так, - иронично отозвался он на смелую шерифскую гипотезу. – Потому что в книгах все гораздо интереснее, а? Но на самом деле наш приятель Миллс шлепнулся потому, что не смотрит под ноги. И я только что сказал агенту Грэйвс, что мы сюда прибыли отдохнуть и набрать материал. У Фрая выходной – раз. Ни я, ни Себ не были ни разу на Периуинкле с момента, как мы вернулись сюда - два. Господи, да спросите всю толпу, которая вчера в баре слушала наше пьяное озарение поехать на озеро, и они вам подтвердят! – улыбнулся он. – Я думал сегодня поснимать озеро, для журнала, но теперь разве поснимаешь… А вы уже видели эту игрушку, шериф? Такое у вас было лицо. Не похоже, чтобы игрушка принадлежала Бенни. Может, у него есть какая-нибудь внучка? Вот только эта игрушка тут, судя по всему, давно лежит. Ох ты ж черт! – вдруг хохотнул Тэк, указывая рукой на девушку впереди. – Как из "Звонка" вылезла. Игрушка часом не ее? Что вообще происходит с этим городом?

+3

15

Миллс озадачено осмотрел свой зад, словно боясь, что его высочество могло заработать непоправимые последствия для своей пятой точки. Но придя к заключению, что кроме грязевых потеков все в общем-то в норме, он обратил свой взор вновь на злосчастного медведя. И почему он собственно не давал ему покоя? Нелепо вертя медведя за заднюю конечность Себастиан помахал им вокруг головы:
- Тут и так черти что творится, прямо-таки мистика местных озер, а если добавить сюда целый выводок мелких Тэкери, то выйдет самый настоящий ужастик с которым не сможет справится ни один шериф, - В полной мере представил себе картину мужчина со свойственным ему писательским воображением, - Особенно если предположить, что плодится они будут в геометрической прогрессии… да тут никаких писателей в мире не хватит, что-то прокормить такой выводок! А весь пляж превратиться в кладбище мертвых игрушек из-за бесчисленного количества разбитых девичьих сердец, ведь на одного Тика, как минимум, можно отвести десяток, а то и другой! Это, пожалуй, была бы самая страшная версия будущего, которого я слышала…
Но прежде, чем окончательно дать уйти Себу в придумывание постапокалипсического будущего где миром заправляют Тэкери, в действие вступил Круз, да так эффектно, что Себ ошарашено таращился на него не в силах произнести ни слова, вплоть до того момента, пока вода не сомкнулась вокруг шеи друга.
- Ты что творишь, мать твою?! А как же детишки, Фрай?! Я так хотел быть крестным! У меня даже медведь был в подарок… - Бесполезно заистерил Миллс, понимая, что явно не полезет в воду, чтобы достать Круза, как минимум по той причине, что своим телосложением уступает ему целиком и полностью и будет накрыт волной с головой, как только этот атлант мерно двинет рукою, - Что же он творит, Декс, его же яйца превратятся в два хрустальных шарика на которых гадать можно будет! - Себастиан беспомощно уставился на шерифа кинувшегося к воде, мимоходом отмечая как милы обе представительницы прекрасного пола, - Я вот лично ничего кроме медведя не трогал, и без бутылки хорошего чешского пива в участок просто так не поеду! Уж лучше на корм чудовищу, чем в участок со всей той скучной волокитой. Знаем мы. Проходили. Я тебя в прошлый раз еле оттуда уволок! - Возмутился журналюга, но тут же быстро заткнулся услышав поток хвалебной оды, на что умиленно поглядел на Шермана, как бы взглядом пытаясь передать, что детей видимо тот все-таки умеет воспитывать, если сию барышню можно назвать «ребенком», - Однако! …Какие поразительные познания имеются в вашей светловолосой голове! Не то чтобы я связывал ваш умственный потенциал с цветом волос… но черт возьми, я польщен! - Поднес было околесицу Миллс, но был нещадно прерван шерифом потащившим Бонни прочь. Переведя взгляд на агента Себ попробовал улыбнутся:
- У каждого родителя свои методы воспитания…
«Ну хоть имя узнал» - Утешил себя Себ, с некоторой обреченностью во взгляде наблюдая за разворачивающейся сценой, словно в этом мире, больше ничто не могло его поразить. Но как показало время все-таки может. К примеру тот же Шерман. Ну ведь да, по сути, токования и предположения Круза сходились с его, это ведь и правда самый правдоподобный вариант, но вот то, что проблеял местный шериф не вкладывалось ни в какие рамки. 
- Воу-воу, уйми свой поток слов! А то мы сейчас тоже сядем и посчитаем каким образом ты явился сюда в столь короткий срок, - Сделал драматическую паузу Себастиан, гневно крутанув медведем в воздухе и частично осыпая присутствующих песком с него, естественно вещал он не серьезно, однако, вид себе постарался придать значимый, ведь каждый писатель отчасти должен быть актером, да и как известно, лучшая защита это ведь нападение, - Небось стоял тут за поворотом и ждал подходящего момента, чтобы блеснуть и свалить всю вину на других?! А прелестная агент Грэйвс, вынуждена сотрудничать с тобой прикрывая твой зад… собственно почему? Может ты ей угрожаешь? - Продолжил нести околесицу Миллс, подражая Генри, - О, будь я копом, я бы точно предположил, что дело тут не чисто, и на завтра ты сегодня съел свой галстук! - Закончив с передразниванием приятеля, мужчина деланно хмыкнул, и сменив тон уже более сдержано и серъезно добавил, - Секс говорит правду, мы тут, придавались воспоминаниям о былых временах! У нас мальчишник… после вчерашнего перепоя, наши сердца рвались на свободу, но утрам головы были столь тяжелы, что добрались мы только сейчас. Вот к примеру, ты знал, что если бы не презервативы, мир бы нынче был наводнен кучей Тэкери, что были бы зачаты вот на этой самой лавочке? Вот только, кто его знал, что эта увеселительная затея выльется в такое говно… в любом случае, как бы не хотелось списать все на шутку, но дело серьезное. Бенни пропал. И с этим надо что-то делать, а не строить нелепые догадки и интересоваться моими ногтями. Вы ведь в этом профи, шериф, верно? - Но не успел Себастиан озвучить то, что думает насчет слов Круза, как Декс указал в  сторону, привлекая всеобщее внимание, и невольно заставляя чертыхнутся. В этот момент Милссу захотелось скорее избавится от медведя, чтобы лишний раз не привлекать внимание неизвестно откуда взявшейся юной леди.   
- Надеюсь по близости нет колодцев?!

+3

16

Когда Фрайдей в очередной раз за этот день превысил лимит количества озвученных в разговоре слов, который он сам себе когда-то и установил, мужчина закрыл рот и дал возможность выговориться остальным. Круз оттянул мокрую рубашку от себя, слегка отжал её, насколько это можно было сделать не снимая, и возвратил в обратное состояние. Влажная ткань снова облепила Фрая, но что поделаешь. Любишь купаться в одежде, люби и мёрзнуть в конце октября. Кажется, поговорка была иной, но Круз никогда не относил себя к знатокам фольклора, поэтому сейчас не стал особенно огорчаться незнанию. Пока Фрайдей провожал взглядом "ребёнка" Бонни, которую сослали с места преступления, а после ещё чуть трусил ногами, чтобы вода со штанин не заливалась в ботинки, друзья Фрайдея рьяно переняли ветвь беседы и после (хоть и нехотя, но Круз признавал) справедливого ворчания Шермана принялись то ли оправдываться, то ли увязать в преступлении, которого никто из них не совершал. Шериф злился за нарушенное место преступления, Себ и Декс злились за неоправданное обвинение и пока только Кэтрин сохраняла спокойствии или делала вид. Впрочем, Круз готов был поручиться за то, что агента Грэйвс так просто из равновесия не вывести.
- Шериф Шерман, теория у Вас занятна, за исключением того, что с уликами её подтверждающими, проблема. Так что, давайте пропустим продолжение ваших обвинений, - "пока мои друзья не рассказали всю свою подноготную, дабы обелить себя". Фрайдей, памятуя волшебное предложение в Правиле Миранды (которое, кстати, не зачитали ни шериф, ни Грэйвс, так что арестовывать их тройку никто не собирался, даже если очень хотел) о том, что можно хранить молчание, Фрай в подобной ситуации именно молчать бы и предпочёл. Но, во-первых, хватало уже всего, что сообщили Декстер и Миллс, а, во-вторых, Круз всё-таки надеялся, что с появлением агента Грэйвс у него прибавилось союзников в рядах правоохранительных органов. - К тому же, пока тела Бенни мы не нашли, не стоит обвинять нас в его убийстве, - Круз старался, чтобы его голос не звучал слишком агрессивно, но мокрая одежда раздражала и совсем не способствовала к дружелюбию.
Любишь купаться в одежде, люби и терпеливо диалог со стражами охраны правопорядка вести. Нет, всё-таки там было как-то по-другому. Пока Декстер отвлёкся на звонок, Фрайдей сумел додумать, как Себастиан сумел перепачкаться, но пока Фрай всё равно не понимал, где тот откопал (и буквально, и фигурально выражаясь) медведя. Шериф, похоже, считал, что Миллс именно копал, но Фрайдей чуть ли не впервые слышал о писателе с любовью к выгребным работам. Возможно, Себ и был уникальным в своём роде автором (судить Круз не мог, так как ни единого слога, написанного Миллсом, не читал), но очень уж Фрайдей сомневался, что служитель слова предпочитает грязевые масочки для рук. Или грязные плюшевые игрушки в качестве подкатов к агенту ФБР и "дитю".
- Не хотелось за зря беспокоить шерифа, так что мы действительно смотрелись здесь, - ответил Круз на вопрос Кэтрин по поводу того, не застрял ли где Бенни, когда они тут целую катавасию подняли, - но, может, у него какой потайной подвал есть, - пожал плечами Фрайдей, - хотя, с другой стороны Бенни считал своим домом и это озеро, и половину лесополосы.
Круз не думал, что Бенни отправился за грибами на два дня, не заперев дом, не взяв ружья, не убрав со стола, не привязав лодку. Но стоило предвидеть и такой вариант. Правда, тогда было неясно, кто успел наловить рыбу, да и вообще вопросов появлялось ещё больше, так что Фрайдей стал обдумывать произошедшие события, когда оба его друга заметили впереди маячившего ребёнка. Что же, на этот раз хотя бы девочка действительно соответствовала озвученной характеристике. Хотя, ещё через мгновение Фрайдей сообразил, что друзья явно говорили о разных людях, потому что Декстер смотрел в сторону Бонни, а вот Себ видел тоже, что и Фрай. Девочка с длинными темными волосами, лет двенадцати. Она стояла где-то в двадцати метрах от пня, на котором сидела блондинка. И вообще-то её (Бонни) Круз-то разглядел не сразу, а лишь проследив за взглядом Теккери.
Юная же девушка выглядела скорее перепуганной, чем пугающей, но, может, в виду шалящих у компании нервов могло показаться иначе. - Колодец отсюда не так далеко.. Но ты же не смотрел давече никаких подозрительных фильмов, да, Себ? - Круз внимательно смотрел за двумя девушками, совсем юной и той, что была постарше, - Порно не в счёт, - подметил также Фрайдей и сделал несколько шагов вперёд, приближаясь к незнакомке. Ближе всего к девочке была Бонни, но Фрай решил, что не стоит сейчас кричать блондинке, дабы придержала новую подружку по пряткам в лесу. Вопрос, почему блондинка отправилась прятаться в лес пока оставался отрытым.
- Привет, - Круз помахал рукой маленькой девочке, прикидывая, насколько по шкале от одного до десяти страшно для детей он выглядит. Ответ был не в его пользу, поэтому подходить ближе он не стал, - милая, ты потерялась? - уточнил Фрай, оставаясь стоять на месте. Из-за этого приходилось говорить несколько громче, чем хотелось бы.
- Я ищу дядю Бенни, - удивляя Круза заговорила девушка, - мы с мамой приехали сюда ещё в понедельник, а дядю так и не застали дома. Он ушел охотится, да? Так мама говорит. Она сейчас у Роуз, мы у неё живём.
Если ребёнок и был перепуган, то на его способность разговаривать это никак не повлияло. Девочка выдала даже больше информации, чем планировал выпытать у неё Фрайдей, хотя, конечно, многое ещё оставалось загадкой. Но можно было отложить выяснения того, кто такая Роуз, а вместо этого задуматься о том, что сегодня на календаре была уже среда, а значит, где находится Бенни второй день, та ещё загадка. Если, конечно, он не любитель поохотится без ружья.
- У Бенни была сестра? - Фрай чуть обернулся к Дектеру, собираясь выяснить знает ли старый друг о какой-то родне смотрителя озера. Крузу было что ещё спросить и у юной незнакомки, но покуда здесь всё-таки был шериф и агент Грэйвс, то вполне можно было доверить эту миссию им. В конце концов, в главном Круз убедился, старого смотрителя озера нет на месте уже давно, а значит, к этому вполне могут быть причастны вернувшиеся. Будет же, что обсудить нынче на собрании дружинников.

+3

17

Шериф внимательно слушал все выпады в его сторону по поводу его теории, иногда используя психологическую атаку - щурил глаза и записывал что-то в папку с протоколом, а один раз даже покусился. На самом деле в протоколе рисовал смешные рожицы, а сам думал о том, откуда все же здесь появился медведь. Теорию Себа про мир, в котором одни отпрыски Текэри, Генри вообще не понял, но на всякий случай решил следить, чтобы этот Дэкстер к Чудовищу не приближался (эх, знал бы он тогда, кого на самом деле надо опасаться). Когда Фрай, который, судя по всему, был самый толковый в команде, закончил, Шерман глубоко вдохнул-выдохнул и сказал:
- То, что я не поджидал за углом, может подтвердить целый полицейский участок. Плюс мы делали остановку в городе для проведения операции под кодовым названием "Спасение хот-дога", пожалуй, у нее тоже могли быть свидетели. Я уж не беру в расчет агента Грэйвс, с которой мы, предположим, могли быть в сговоре. Это раз.
Конечно, Шерман, понимал, что Себастиан скорее намекает на несколько быструю езду шерифа. Не будь рядом агента Грэйвс, на этот пассаж, он бы просто ответил, что у него есть значок, мигалка и полномочия назвать ситуацию экстренной, что делает скидку на лишние км в час. Но Шерман воздержался.
-  А ваша же сценка в баре могла быть разыграна специально, чтобы снять с себя подозрения. Для этого же вы меня и вызвали. Это два. Ну а в третьих, медведь "той-что-вернулась" пропавший вместе с ней, но до сих пор не найденный, у тебя в руках, а не у меня.
Все, кто был в Брайтонсе, когда люди начали пропадать знали, кто такая “та, что вернулась”. О маленькой девочке говорили в кафешках, на заправках, барах и, конечно, в полицейском участке. Интернет и местные газеты пестрили заголовками, то пугающими, то дающими надежду.
Шерман посмотрел на агента Грэйвс, и на этот раз во взгляде не было того ребячества, с которого начинался этот разговор. Да, все-таки без поездки в участок было не обойтись. Хотя бы для дачи показаний.
Генри закончил что-то записывать (на этот раз взаправду) не обращая внимания на на какое-то время повисшую паузу.
- А в четвертых, моя версия всего лишь шутка. Ха. Ха, - сказал шериф таким невозмутимым, мрачным тоном, что казалось, он вообще не в курсе, что такое юмор, - В конце концов Фрай прав - нет тела, нет дела. А вот с мистером Сиропчиком надо разобраться, - Шерман погрузился в раздумья и последнюю фразу сказал едва слышно. Нужно было разработать план дальнейших действий. В голове были сотни вопросов и шериф не заметил, как все вдруг переключили внимание на Чудовище (во всяком случае, ему так показалось). Зная свою дочуру, Шерман догадался, что все, что он говорил, наверное сопровождалось какими-нибудь кривляниями. Не отрываясь от написания дальнейшего плана на полях формы протокола, он пробубнил себе под нос, - Не обращайте внимания, у моей дочурки бешенство, так что если будете продолжать со мной препираться, она вас покусает до смерти.
Но вдруг, Шерман услышал, как Фрай задает Бонни какие-то неуместные вопросы и все же обернулся.
- ОЙ ВАЙ!,- от неожиданности шериф даже подскочил на месте. Надо сказать, что более всего в ужастиках он боялся таких вот девочек. Еще оживающих кукол. Вздувшиеся трупы, зомби, бассейны с кровякой - это пожалуйста. А вот эти странные девочки в кружевных платьях и бледным лицом - извольте. Сам для себя он объяснял свой страх моральной травмой, оставленной встречей с Чудовищем, когда та была еще мелкой. Надо же было на кого-то свалить постыдный для полицейского страх.
- Не знаю я никакой Роуз. Агент Г-грэйвс, что вы стоите? С-спросите девочку, г-где ее мама, - шериф медленно зашел за спину агента и начал настойчиво пихать ее в плечо, чтобы шла к девочке. Воровство-убийство - вот профиль Шермана. А с всякими таинственными девочками пусть ФБР разбирается. Жуть.

+4

18

Как нередко это показывали в фильмах ужасов, она увидела ее силуэт впереди, пока еще походивший скорее на мозаику из-за плотно сплетенных между собой высоких кустарников на окраине леса. Сгорбившись, та сидела на пне, прижимала к себе что-то черное и, кажется, говорила сама с собой, потому что голова у нее покачивалась, губы, похоже, шевелились, и она совершенно точно не слышала едва уловимый хруст маленьких веточек и шелест листвы под детскими ногами. Подобравшись к ней чуть ближе, можно было услышать, что же она говорила:
- Бла-бла-бла, - послышалось. – Вот и верь после такого этим чертовым копам. Что один хорош – дуррак Мужик! – что другая. Мисс Грэээйвс, - она кривлялась, морщила лоб и показывала язык как будто бы ей, но на самом деле – в пустоту. На воображаемого зрителя, и это было смешно. Вот смешок девушка услышала, повернулась на звук и опять сделала лицо изюмом, поворчала себе под нос, а потом продолжила. – Уж лучше бы заперли в машине, ей-ей. И надо было ему устраивать этот дурацкий спектакль с рацией! А я ведь почти поверила ему. Вот гадина. Может, он там не в участке целыми днями сидит, о чем неустанно повторяет каждый божий день, а в театральный кружок ходит? А что? Это многое объясняет в таком случае, - тут она почесала подбородок и насупилась, попутно сдувая сползшую на лицо прядь волос. Это тоже было забавно, и девушка опять обратила лицо на звук, когда услышала еще один смешок.
- Так! Хватит меня пугать, изверги, - недовольно шикнула та светловолосая девушка, глядя прямо на нее (но на самом деле просто на кусты). – Выходите, хватит. Чем тратить время на глупые розыгрыши, лучше бы искали Бенни, придурки.

Именно упоминание Бенни заставило бы оператора сменить ракурс, и повествование началось бы от лица самой Бубу, а там, в общем, было о чем рассказать. Все дело в том, что Бубу пребывала в той стадии смертельной обиды, когда врожденная боязливость на некоторое время отходит на задний план. Всякий звук, который прежде заставил бы ее взобраться на макушку самой высокой сосны в округе, теперь вызывал у нее мысль о едином заговоре. А что? Брайтонс Милл, все-таки, не такой уж и большой, чтобы всех тут подговорить. Кто подговорит? Да вы шутите! Естественно, тот человек, которому нисколько не жаль своей падчерицы, и который, между прочим, считает себя на редкость остроумным. Словом, вот этот жилистый пучок человеческого зла решил ее проучить. Ладно же. Ладно же, Мужик! Ответишь ты за все, думалось. И даже вот за эти смешки. Даже вот за эту…
Бонни увидела, как из-за кустов, сросшихся, сплетенных между собой, похожих на моток черной проволоки, показалась девочка. У страха, как известно глаза были велики, а если еще и выпучить глаза, то и подавно. Так что увиденный Бонни образ мало напоминал человеческое создание, но на самом деле в поле зрения показалась юная совсем особа, кажется, знатно погулявшая по лесу. Одежда ее выпачкалась в пыли, мхе, которым обычно обрастают отсыревшие древесные ветки, наконец, в грязи, которой в лесу полным-полно в любое время года. Лицо в неправильном свете казалось призрачно бледным, а темные волосы немного растрепались и спутались. Ей было, наверное, лет десять-двенадцать, несуразная и немного угловатая, как и всякое молодое создание в такую пору. Она выглядела напуганной и потерянной. Кажется, на свет показываться ей было немного непривычно после всех своих скитаний. Она с опаской смотрела на Бубу, а Бубу застыла каменным изваянием, над которым незримый автор трудился под впечатлением известной работы Мунка. Колени ее были плотно прижаты, а вот пятки смотрели в разные стороны. Рация выпала из ее руки и хрипло кашляла.
Пока группа брайтонцев во главе с Фрайдеем направлялась в их сторону, Бубу пялилась на свое привидение и не смела даже вдохнуть. Лишь когда Круз был зафиксирован боковым зрением, Бубу точно вышла из оцепенения. Она нервно сглотнула, дернула бровью (скорее, бровь дернулась сама) и попятилась, собирая своим пальто все занозы со старого пня. Как только пень закончился, Бубу вскочила и бросилась прятаться за Шермана. На бегу она не успела заметить, что Мужик тоже был перепуган еще одним ребенком в радиусе мили, потому что силилась зажмурить глаза и не споткнуться. Так что за спиной отчима мнила себя под надежной защитой. Наконец, после того, как с силой она вцепилась в шерифскую куртку со спины, Бубу жалко пискнула:
- Ты видел?! У нее ненормально худые руки и ноги. Мужик, Мужичок, я тебе точно говорю. Я слышала про них. Она может оттуда дотянуться рукой до нас с тобой. Не закрывай глаза, Мужик! Говорят, если в лесу вот так обернуться и увидеть их, то сразу умрешь! – страшным голосом проговорила она, выпучив глаза и разглядывая темную ткань куртки. – Это она убила Бенни. Теперь-то понятно… - и замогильный вынесла вердикт. - Все мы попались теперь. Нам конец.

Отредактировано Bonnie Cox (2016-10-20 16:21:58)

+3

19

Объяснения Тэкери хоть и вызывали у Кэтрин определенные вопросы и недоумение, к примеру, ей бы и в голову не пришло наведаться в гости к смотрителю озера в ее родном Мэдисонвиле, впрочем, ей не пришло бы в голову и к своей семье наведаться, так что она едва ли была показателем, в любом случае разъяснения Декстера и последовавшее за ним объяснение Себастьяна, несмотря на сбивчивость, не вызывали у агента Грэйвс подозрений на тему того, что они оказались в этот октябрьский денек на озере Периуинкл лишь с той целью, чтобы пришить старика Бенни. К тому же, как известно, нет тела – нет дела, пускай, и при подтверждении факта смерти (к примеру, наличии достаточного количества крови, при потери которого человек не выживет) можно было бы открыть дело и без тела, но об этом разговор пока не шел, и шерифа Шермана, и агента Грэйвс ждало расследование исчезновения смотрителя, а не его преждевременной кончины.
– Рвение, с которым вы трое жаждали удостовериться в пропаже Бенни, несомненно, похвально. – отметила Кейт, как ни странно без тени сарказма. – Тем не менее мой вам совет впредь оставлять помещения для осмотра управлению шерифа, дабы у местных сотрудников не возникало лишних вопросов, и пиво вам в этом случае даже не понадобится. – она не стала добавлять, что все же собирается еще раз осмотреть жилище смотрителя, дабы удостовериться в том, насколько еда успела обветриться, как и не стала упоминать о том, что шизофрения может проявить себя и в более преклонном возрасте, хоть эти случаи и довольны редки, поскольку по большей части это психическое заболевание проявляло себя в подростковые годы и до наступления среднего возраста.
– Мистер Тэкери, нам вовсе необязательно опрашивать посетителей бара – пока ни Вас, ни мистера Круза, ни мистера Миллса никто ни в чем не обвиняет. Мы с шерифом Шерман пытаемся разобраться в происходящем и восстановить цепь событий. – спокойным тоном заметила Кэтрин, стараясь одновременно и не идти против Генри, и не обвинять ни в чем болтливую троицу, к этому моменту разговора она еще даже не отчаявшаяся восстановить упомянутую цепь событий. Она могла понять беспокойство фотографа и писателя – мало кому, особенного невиновному, нравится, когда его обвиняют в преступлении, к тому же похищении, и единственное, что ее радовало так это то, что по крайней мере Фрайдей не ударился в рассказы о том, как он дошел до такой жизни. Тем не менее как бы Грэйвс не хотелось ближайший час, а то и несколько, слушать препирательства Шермана и троих мужчин, а также захватывающие истории о мертвых игрушках, чьих-то детях и триллерах, у них с шерифом была работа и сотня с лишним людей, неизвестно где пропадавших несколько месяцев, поэтому женщина планировала все же завершить их беседу и приступить к непосредственному осмотру местности.
Писатель, впрочем, определенно, разошелся в своих разглагольствованиях, попутно осыпая всех присутствующих песком, благодаря чему заработал недовольный взгляд Кейт, но ее едва ли что-то еще могло удивить в этом дне, возможно, бессмысленные расспросы Генри и попытки заинтересовать его расследованием были не столь уж плохой альтернативой. По крайней мере в управлении шерифа Кэт четко понимала, что ей необходимо делать и за что браться, а в потоке слов, что она услышала за последние несколько минут, сложно было бы не запутаться без бутылки.
– Мистер Миллс, мистер Тэкери, – темноволосая поочередно посмотрела на обоих мужчин, боком глаза следя за тем, что Шерман записывает, но, памятуя о шариках бумаги, которыми он играл в пинг-понг, Грэйвс подозревала, что мужчина скорее рисует карикатуру на них всех нежели записывает важную для следствия информацию. – Благодарю вас обоих за подробные объяснения. – честно говоря, Кэт даже опасалась того, что ее собеседники решат все же вдаться в еще большие подробности и рассказать ей, к примеру, как они вообще очутились в Брайтонсе этой осенью, кого они повели на выпускной бал, как они списывали на экзаменах и когда впервые попробовали алкоголь, она почти была уверена в том, что не хотела этого слышать – информации и без того было предостаточно, и от нее, признаться, голова шла кругом. Конечно, определенные подозрения на тему того, что и фотограф, и писатель столь рьяно рассказывают о себе, дабы просто напросто ее запутать и отвести от себя подозрения, у Кэтрин возникали, тем не менее, в их компании был и Круз, а он все же вселял в Грэйвс степень доверия.
И если бы они просто закончили этот разговор и занялись поисками Бенни, так на сцене появилась еще и темноволосая девочка, явно напуганная чем-то или кем-то. Впрочем, Кэт тоже была бы напугана, увидев их всех около озера и тем более услышав их бурные обсуждения, но она была значительно старше обнаруженного ребенка, имела значок и понимала, что расследование легло на ее плечи, поэтому Кэтрин не могла просто поднять руки, словно она сдается, и сообщить всем присутствующим, что они могут сами разбираться с пропавшим Бенни, странными девочками и даже мистером Сиропчиком, а она пойдет выпьет в ближайшем баре, а лучше напьется.
Явная попытка шерифа спихнуть на нее общение с ребенком вызвала у Кэтрин желание закатить глаза, в чем она себе отказать не смогла – все же Шерман, по всей видимости, предпочитал пинать шарики из бумаги да обвинять людей в причастности к преступлениям, а не разбираться с детьми, хоть у него и самого была дочь, пускай, и вдвое старше этой девочки. Кэт, признаться, детей не слишком жаловала, несмотря на наличие семилетнего сына, но от него-то она точно отделаться не могла, впрочем, очевидно и от этого воплощения Самары Морган, ведь кому как не агенту ФБР разбираться с заблудившимися детьми.
– Как тебя зовут? Давай мы отведем тебя к маме. Ты же помнишь, где живет Роуз? – кем бы ни была эта Роуз. Грэйвс постаралась придать своему лицу добродушное выражение и даже улыбнулась, дабы расположить к себе ребенка, к ее сожалению, она, как агент ФБР, да и ответственный взрослый, не могла не помочь потерявшемуся ребенку.
– Бонни, у ребенка едва ли хватит физической силы, чтобы убить взрослого мужчину. – отметила Кейт спокойным тоном, пускай, и блондинка обращалась не к ней, но у женщины возникало стойкое впечатление, что она была единственной, кто еще сохранял трезвость рассудка и не видел в появившемся ребенке предзнаменование апокалипсиса. – И уж тем более расправиться со всеми нами. – чуть повернув голову, чтобы ее слова не были отчетливо слышны ребенку, впрочем, внимание и девочки, и всех собравшихся привлек хруст веток, явно свидетельствующий о том, что кто-то приближался. Оставалось надеяться на то, что это не инопланетяне решили поживиться ими, пожалуй, лишь серые человечки могли сделать этот день еще страннее.
Молитвы Грэйвс были услышаны, поскольку у кромки леса через несколько мучительных минут, когда все затаили дыхание, а рука Кэтрин непроизвольно потянулась к оружию, появился мужчина преклонных лет. Кто-то воскликнул «Бенни», девочка же с радостным криком рванула к мужчине и обняла его со словами «дядя Бенни, ты вернулся», из чего Кейт пришла к выводу, что дело об исчезновении смотрителя озера можно считать закрытым, правда, она все же собиралась спросить у него, где же его с понедельника носила. Не эльфы же его похитили.
– Дядя Бенни, мы с мамой так волновались за тебя. Как хорошо, что ты вернулся. – Кейт бы непременно умилилась семейному воссоединению, если бы не легкая потрепанность Бенни и его несколько напряженный взгляд. Он смотрел на свою племянницу так, словно не был слишком уж рад ее видеть и даже слегка удивлен тем, что она оказалась около его хижины. – Где ты пропадал? – резонный вопрос, который, впрочем, задал ребенок, а не агент ФБР или шериф Брайтонс Милла.
– По делам отлучался, по важным делам. – смотритель с куда большим воодушевлением отлепил от себя собственную племянницу, нежели обнимал ее, впрочем, он ее и не обнимал, а лишь похлопал по плечу. – Грядут перемены. Ничто не будет прежним в этом городке, да и где-либо еще. – мужчина усмехнулся, заработал озадаченный взгляд Грэйвс. То ли старик все же был с придурью, то ли он потерялся в лесах, которые должен был знать, как свои пять пальцев, и еще не пришел в себя, то ли его поведение просто было нехарактерным, но о последнем судить явно не Кэтрин, в любом случае у нее появилось много пищи для размышлений.
– А вы здесь все что делаете? – внимание Бенни наконец обратилось к шестерке, что минутами ранее готова была заняться его поисками, правда, для этого им нужно организоваться, а с этим у них явно были сложности. – Разгар дня, уверен, что у вас у всех есть свои заботы, а у меня свои. – многозначительно усмехнулся мужчина и поспешил прочь, словно вовсе и не пропадал, да и вообще все шло самым привычным образом.
– Казалось бы, такой хорошенький городок внешне, а на деле здесь творится какая-то чертовщина. – пробормотала себе под нос Кэтрин, при этом чуть качая головой. Кто-то бы сказал, что поездка шерифа Шермана и агента Грэйвс на озере оказалась бесполезной, ведь смотритель Бенни вовсе никуда не пропадал, но у темноволосой возникло стойкое ощущение, что этот эпизод был важен и впоследствии станет ключом к разгадке всего того, что происходило в этом странном городке.

+2


Вы здесь » ADS. Brighton's Mill » BIG SCREEN » P3. What lies beneath, 21.10.2015